Tour de France 2016 : à 100 à l'heure avec l'équipe Sky

le , mis à jour à 12:14
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Tour de France 2016 : à 100 à l'heure avec l'équipe Sky
Tour de France 2016 : à 100 à l'heure avec l'équipe Sky

« Good job, guys, very good job ! » (Bon travail, les gars, très bon travail !). A l'approche du sommet du col d'Aspin, Nicolas Portal, le jeune directeur sportif en chef de l'équipe Sky, félicite déjà ses coureurs par radio. Il s'adresse ensuite à Chris Froome et à ses équipiers qui emmènent un peloton réduit : « Au mieux, vous serez sixièmes, il n'y aura pas de bonifications, alors, pas la peine de prendre des risques. »

 

Puis il appuie d'un coup sur l'accélérateur, double Thibaut Pinot qui avance tête basse et bascule dans la descente sinueuse vers le lac de Payolle. Le compteur s'affole, dépasse les 100 km/h, les pneus crissent dans les virages et la Ford Mondeo dévale de lacet en lacet jusqu'à l'arrivée en se faufilant au milieu des attardés.

 

« Ouf ! Ça s'est bien passé aujourd'hui, à peu près comme on l'avait prévu ce matin lors du briefing. » Nicolas Portal est soulagé. A 37 ans, c'est lui qui imprime la tactique de l'équipe et prend les décisions sur le parcours. C'est surtout l'homme qui murmure à l'oreille de Froome. « Dave Brailsford (NDLR : le manageur) me fait confiance et me laisse libre de mes choix, mais on verra bien ce qui arrivera si je fais une erreur, sourit-il au moment de rejoindre ses protégés dans le bus. Maintenant, on va discuter tranquillement pour décompresser. On ne parlera de la course que plus tard. Nous avons tous besoin d'évacuer le stress. »

 

Hier, sa journée n'a pas été de tout repos, en effet. Loin de là. L'ancien coureur d'AG2R, de Caisse d'épargne puis de Sky, reconverti directeur sportif à partir de 2011, n'a même pas eu le temps d'avaler un sandwich. A 13 heures, lors du départ de cette 7e étape à Blagnac (Haute-Garonne), il embrasse sa maman, venue en voisine — il est né à Auch, dans le Gers — et embarque dans le véhicule avec son mécanicien.

 

Les vélos de rechange sont fixés sur le toit, cinq roues sont entassées sur ...

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