Tour de France 2015 : ARD de retour pour deux ans

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Tour de France 2015 : ARD de retour pour deux ans
Tour de France 2015 : ARD de retour pour deux ans
La chaîne publique allemande ARD a confirmé mercredi quelle reprendrait dès cette année la diffusion en direct du Tour de France. Un retour qui ne s'applique pour le moment que pour les éditions 2015 et 2016.

Absente depuis 2011 en raison des scandales de dopage qui avait secoué les plus emblématiques coureurs allemands dans els années 2000, ARD revient sur le Tour en 2015. Comme ils l'avaient annoncé en début de semaine, les dirigeants de la télévision publique allemande ont en effet conclu un accord avec ASO (l'organisateur du Tour de France) pour la retransmission du Tour de France en 2015 et 2016. « ARD est la chaîne historique et les voir revenir est une excellente nouvelle pour nous, pour le Tour de France et pour le cyclisme en général, a déclaré Christian Prudhomme, le directeur du Tour de France, à l'AFP. Il s'agit d'un accord spécifique pour ARD, hors UER (Union européenne de radiodiffusion), pour une diffusion en direct de la dernière heure ou heure et demie de chaque étape. » Présent à Berlin pour la présentation de l'équipe Giant-Alpecin, le patron de la Grande Boucle n'a en revanche pas précisé le montant de l'accord, estimé « inférieur à cinq millions d'euros » par le journal Del Spiegel.

Un retour prudent

Le contrat, qui ne porte que sur les deux prochaines éditions du Tour, comporte également une clause de sortie « et pas spécialement concernant le dopage » a fait remarquer Christian Prudhomme, qui explique ce retour de la chaîne par les « efforts faits pour sortir de la nasse du dopage ». Tandis que le coordinateur sportif de l'ARD rappelait « qu'il serait naïf de croire qu'il n'y aura plus de cas de dopage » et qu'il fallait donc rester « vigilant », Prudhomme admettait que la ferveur du public allemand pour la discipline avait également pesé dans la balance : « Sur quatre ans, les Allemands ont remporté 18 étapes ce qui constitue un record. Plus encore que nous, ils suivent leurs champions, a-t-il dit. Ils ont des super sprinteurs mais aussi une très belle et très forte jeune génération. Les champions du monde juniors sont Allemands. (...) Quand je suis venu sur le Tour de Munster (le 3 octobre 2014), j'ai été frappé par la foule, les sourires, les mêmes que sur le Tour de France ». Depuis 2012, ARD se contentait de couvrir l'épreuve à travers de courts résumés, les téléspectateurs allemands pouvant suivre le direct sur la chaîne privée Eurosport.

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