Total va envoyer une équipe d'experts sur la plateforme Elgin

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FUITE DE GAZ TOTAL EN MER DU NORD
FUITE DE GAZ TOTAL EN MER DU NORD

par Muriel Boselli et Karolin Schaps

LONDRES/PARIS (Reuters) - L'autorité britannique Health and Safety Executive (HSE) va recevoir lundi les représentants de Total pour écouter la proposition du pétrolier français d'envoyer une équipe d'experts sur sa plate-forme d'Elgin en mer du Nord, a annoncé dimanche HSE.

"La compagnie a préparé une étude de risque pour faire atterrir un hélicoptère sur la plateforme et envoyer une équipe faire des observations sur le lieu de la fuite de gaz", a déclaré un porte-parole de l'organisation britannique à Londres.

HSE donnera à Total des conseils sur les règles de sécurité à observer mais n'interférera pas sur sa décision d'envoyer des experts sur place, a-t-il précisé.

Le pétrolier français veut lancer deux processus en parallèle pour stopper la fuite de gaz, qui requièrent dans les deux cas le feu vert de HSE.

Dans la première hypothèse envisagée, Total injectera une boue de forage pour boucher le puits par le haut et le mettre ainsi à l'abandon, bien que ceci reste une option risquée parce qu'une intervention humaine sur la plate-forme sera nécessaire.

Total étudie en deuxième option le creusement de deux puits de secours, ce qui pourrait prendre six mois et coûter trois milliards de dollars.

Le PDG de Total Christophe de Margerie a annoncé samedi qu'une torchère qui brûlait près de la plate-forme de forage s'était éteinte naturellement, ce qui a réduit le risque d'explosion.

Cette torchère avait été rendue nécessaire pour purger le gaz en excès et éviter une trop grande pression sur la plate-forme.

La fuite de gaz a contraint Total à évacuer les 238 personnes qui travaillaient sur la plate-forme, située à environ 240 kilomètres au large de la ville écossaise d'Aberdeen.

Danielle Rouquié et Tangi Salaün pour le service français

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