Total obtient 20% du gisement brésilien Libra

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TOTAL OBTIENT 20% DU GISEMENT PÉTROLIER BRÉSILIEN LIBRA
TOTAL OBTIENT 20% DU GISEMENT PÉTROLIER BRÉSILIEN LIBRA

par Jeb Blount et Sabrina Lorenzi

RIO DE JANEIRO (Reuters) - Total a obtenu lundi 20% de l'important gisement pétrolier brésilien Libra au terme d'une adjudication qui en a attribué les parts à un consortium conduit par la compagnie publique Petroleo Brasileiro (Petrobras).

L'adjudication n'a donné lieu qu'à une offre unique, soulignant la désaffection d'une bonne partie des géants pétroliers mondiaux pour cette vente aux enchères qui s'est déroulée dans un hôtel devant lequel s'étaient rassemblées des centaines de manifestants, occasionnant quelques heurts avec la police.

En dépit de l'énorme potentiel des régions maritimes du Brésil, beaucoup de pétroliers et d'autres investisseurs potentiels ont préféré s'abstenir car ils estiment que les dispositions des nouvelles concessions ne sont guère intéressantes d'un point de vue profit et accordent un rôle trop important à l'Etat et à Petrobras.

De fait, Petrobras a pris une participation de 40% dans le gisement, soit 10% au-dessus du minimum légal. Total et Royal Dutch Shell auront chacun 20%. Les chinois China National Petroleum et CNOOC se partageront à égalité les 20% restants.

Onze compagnies pétrolières seulement avaient signé pour participer à l'adjudication mais malgré tout certaines d'entre elles ont préféré passer leur tour.

Les membres du consortium ont proposé de payer 15 milliards de réais (plus de cinq milliards d'euros) d'avance en contrepartie de leur participation et d'investir au moins 610,9 millions de reais dans de nouvelles prospections.

Certains observateurs ont été surpris de la présence de Total et de Shell, nombre d'entre eux pensant que les candidats seraient essentiellement Petrobras et d'autres société publiques, surtout chinoises.

NOUVEAU RÉGIME LÉGAL

L'Etat brésilien récupèrera 41,65% de la production du gisement - une fois couverts les coûts d'investissement initiaux - suivant un nouveau contrat de partage de la production de 35 ans, dont la signature devrait intervenir en novembre, précise le groupe pétrolier français.

"Libra offre une opportunité unique de participer au développement d'un méga-gisement offshore avec des partenaires stratégiques", a réagi Christophe de Margerie, le PDG de Total.

"Notre positionnement dans le bassin pré-salifère de Santos renforce et diversifie notre portefeuille amont et conforte ainsi notre stratégie de pérennisation de la production après 2017 pour la prochaine décennie", ajoute-t-il dans le communiqué.

Le gisement Libra est situé en eaux très profondes à 170 km environ de la côte de Rio de Janeiro et couvre une superficie de 1.550 km2. Son potentiel est de 8 à 12 milliards de barils de ressources d'huile récupérables et la production pourrait culminer à 1,4 million de barils par jour, selon Total, qui cite l'agence de régulation brésilienne Agencia Nacional de Petroleo (ANP).

Un nouveau régime légal entré en vigueur voici trois ans - l'adjudication de Libra étant la première à en observer les règles - accroît le contrôle de l'Etat sur les réserves pré-salifères de la région au large de la côte de Rio, la plus riche en gisements prometteurs.

Wilfrid Exbrayat pour le service français

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