Toshiba privilégie désormais Western Digital pour ses puces-Nikkei

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    TOKYO, 23 août (Reuters) - Toshiba  66502.T  privilégie 
désormais les discussions avec Western Digital  WDC.O  pour la 
cession de sa division puces mémoires alors que celles entamées 
avec le consortium emmené par l'Etat japonais sont à l'arrêt, 
rapporte mercredi le quotidien des affaires nippon Nikkei. 
    En réaction à cette information, l'action Toshiba, qui 
cherche à céder sa division puces mémoires pour 18 milliards de 
dollars (15,3 milliards d'euros) afin de couvrir les pertes 
liées à la déconfiture de sa filiale nucléaire Westinghouse, 
bondissait de 5,6% peu avant la clôture de la Bourse de Tokyo.  
    Le groupe japonais avait désigné en juin comme acquéreur 
privilégié un consortium emmené par l'Etat japonais et le fonds 
d'investissement américain Bain Capital, avec l'espoir de 
conclure un accord pour un montant d'environ 2.000 milliards de 
yens (16,1 milliards d'euros). 
    Ces discussions sont à l'arrêt depuis que Western Digital, 
qui exploite conjointement avec Toshiba la principale usine de 
fabrication de puces du groupe au Japon, a saisi la justice 
américaine, estimant que Toshiba ne pouvait pas vendre cette 
division sans son consentement.  
    Le Nikkei, qui ne cite pas de sources, écrit que le 
directeur général de Toshiba, Satoshi Tsunakawa, a déclaré à des 
banques qu'il allait se concentrer sur les négociations avec 
Western Digital afin de parvenir à un accord avant la fin du 
mois.  
    Un porte-parole de Toshiba s'est refusé à tout commentaire 
sur l'article du Nikkei.  
    Des sources au fait du dossier ont dit que Western Digital 
proposait également 2.000 milliards de yen pour la division 
puces mémoires et que le groupe américain formerait un 
consortium avec le fonds d'investissement KKR  KKR.N  et deux 
fonds publics japonais participant à l'offre concurrente.  
    Western Digital prévoit dans un premier temps d'investir 
dans la division puces mémoires en s'endettant et en prenant au 
bout du compte une participation de moins de 20%, ont dit les 
sources qui ont requis l'anonymat.  
    Elles ont ajouté qu'un accord pourrait être rendu difficile 
en raison des inquiétudes des dirigeants de la division puces 
mémoires après la dégradation des rapports entre les deux 
groupes.  
    Les liens entre Toshiba et Western Digital se sont envenimés 
en raison de leur incapacité à trouver un nouvel accord de 
co-entreprise sur la division puces mémoires après l'acquisition 
par Western Digital de SanDisk, partenaire de Toshiba dans ces 
activités depuis 17 ans, en mai 2016.  
    Toshiba veut finaliser la cession avant fin mars 2018 et la 
clôture de son exercice fiscal afin d'éviter de présenter une 
situation nette négative pour la deuxième année consécutive, qui 
l'obligerait à se retirer la cote à la Bourse de Tokyo.  
    Les autorisations réglementaires pouvant prendre jusqu'à six 
mois, Toshiba souhaite parvenir à un accord de cession d'ici la 
fin août. 
 
 (Makiko Yamazaki et Ritsuko Ando, Marc Joanny pour le service 
français, édité par Benoît Van Overstraeten) 
 

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