Toshiba n'a pas tenu son délai pour la vente de ses puces mémoires

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    par Makiko Yamazaki 
    TOKYO, 31 août (Reuters) - Toshiba  6502.T  n'est pas 
parvenu à signer un accord de cession de sa division puces 
mémoires avant jeudi comme le groupe japonais voulait le faire 
afin de préserver la compétitivité de cette activité. 
    Le conglomérat japonais en difficulté espérait aussi éviter 
de présenter une situation nette négative à la fin de l'exercice 
fiscal en cours impliquant un risque de radiation de la cote.  
    Le conseil d'administration de Toshiba s'est réuni dans la 
journée pour examiner une offre à 17 milliards de dollars (14,32 
milliards d'euros) par un consortium emmené par Western Digital 
 WDC.O  et d'autres propositions d'acquéreurs potentiels sous 
l'égide de Bain Capital pour l'un et du taïwanais Foxconn 
 2317.TW  pour l'autre. 
    Dans un communiqué, Toshiba a dit poursuivre les discussions 
avec les trois prétendants et n'en avoir éliminé aucun.  
    "Toshiba a l'intention de poursuivre les négociations avec 
les acquéreurs potentiels afin de parvenir à un accord qui 
respecte les objectifs de Toshiba le plus tôt possible", est-il 
écrit dans ce communiqué.  
    Des sources au fait du dossier ont dit que les discussions 
avec Western Digital étaient proches d'aboutir mais que les deux 
parties peinaient à s'accorder sur la participation de 
l'entreprise américaine dans la division.  
    Pour ne rien simplifier, Bain Capital a fait une nouvelle 
offre de dernière minute à près de 18 milliards de dollars 
s'adjoignant Apple  AAPL.O  en renfort, ont dit des sources au 
fait du dossier mercredi soir.   
    Toshiba est pressé de vendre sa division de semi-conducteurs 
pour couvrir ses pertes liées à Westinghouse, sa filiale 
nucléaire américaine qui a déposé son bilan. 
    Un banquier d'affaires proche du dossier a dit qu'un accord 
avec Western Digital restait le plus probable en raison des 
risques de contentieux avec l'entreprise américaine, qui 
exploite conjointement avec Toshiba sa principale usine de 
fabrication de puces au Japon, si une autre offre était retenue. 
    Compte tenu des délais d'obtention des autorisations 
réglementaires, le groupe japonais veut signer un accord 
rapidement pour pouvoir finaliser la cession de ses puces avant 
la fin de l'exercice en mars prochain. A défaut, il se 
retrouverait en situation de fonds propres négatifs pour un 
deuxième exercice consécutif, ce qui pourrait être sanctionné 
par une radiation de la Bourse de Tokyo. 
    Le manque de confiance entre Toshiba et son partenaire 
américain et le temps perdu dans les négociations risquent 
d'accentuer leur décrochage par rapport au coréen Samsung 
Electronics  005930.KS  qui a investi des milliards de dollars 
pour consolider sa position de leader mondial dans les cartes 
mémoires flash. Toshiba et Western Digital sont respectivement 
numéro deux et numéro trois mondial.  
    "Samsung a investi dans des équipements de production de 
pointe pour la prochaine génération des puces mémoires NAND 
tridimentionnelles afin de renforcer sa position de leader", a 
dit Satoru Oyama, analyste du cabinet d'études IHS.  
    "Western Digital et Toshiba ont vraiment besoin l'un de 
l'autre parce qu'ils ne peuvent pas concurrencer Samsung sans 
partenaires", a-t-il ajouté. 
    A la Bourse de Tokyo, le titre Toshiba a terminé en repli de 
0,65% alors que l'indice Nikkei  .N225  a gagné 0,72%. 
 
 (Marc Joanny pour le service français, édité par Benoît Van 
Overstraeten) 
 

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