Top 14: Toulouse se fait peur mais dompte Clermont

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par Jean Décotte

TOULOUSE (Reuters) - Toulouse a marqué son territoire samedi face à Clermont en Top 14 (30-22) et conservé son invincibilité à domicile cette saison malgré quelques frayeurs et un bonus envolé en toute fin de match, sans déloger le RC Toulon de la tête.

Les Varois, qui ont balayé Grenoble 39-3, totalisent 47 points contre 42 pour les champions de France en titre.

Après la parenthèse internationale de novembre, Toulouse et Clermont ont multiplié les imprécisions: ballon perdu, lancer en touche pas droit, chandelle dévissée...

C'est d'ailleurs à la suite d'une passe mal ajustée de Clermont que les Rouge et Noir ont inscrit leur premier essai, par Yann David (13e). Le second, signé Luke Burgess, est intervenu quatre minutes plus tard (17e).

Dominés, les Auvergnats se sont maintenus à portée par quatre pénalités de Morgan Parra (9e, 15e, 25e, 37e).

Mais dès le début de la deuxième période, Yoann Huget a inscrit le troisième essai toulousain (41e), transformé par le métronome Luke McAlister.

Entré en jeu, Benson Stanley a privé Toulouse de bonus offensif en filant aplatir au terme d'une action collective (27-19, 67e), avant qu'une pénalité de Parra ne place les Clermontois à un essai de l'exploit.

Les hommes de Vern Cotter ont tenté d'emballer le match, mais une pénalité de plus de 50 mètres de Luke McAlister (79e) a assuré le succès toulousain, sans que Clermont, par un drop raté de Brock James, ne parvienne à arracher le bonus défensif.

Toulouse a donc confisqué la seconde place à l'ASM, à défaut d'inquiéter Toulon au classement.

MONT-DE-MARSAN Y A CRU

Car malgré un début de saison impressionnant de la part du promu isérois, les hommes de Fabrice Landreau n'ont rien pu faire face à l'armada toulonnaise.

Dès la sixième minute, David Smith a profité d'une mauvaise passe de Lucas Dupont pour ramasser le ballon, foncer seul dans l'en-but et aplatir après une course de 50 mètres (7-0).

Un quart d'heure plus tard, Juan Fernandez Lobbe a aplati à son tour sur le petit côté au pied du poteau mais son essai ne sera pas transformé par Jonny Wilkinson (12-0).

Grenoble n'a pas pu jouer mais a aussi fait preuve d'indiscipline. La seconde mi-temps a été à l'image de la première : un mauvais moment à passer pour le FCG qui s'est finalement incliné 39-3.

De son côté, l'autre promu, Mont-de-Marsan, recevait Castres. Les Landais y ont cru car, à la mi-temps, ils menaient 15-6 grâce à cinq pénalités toutes transformées par Antoine Vignau-Tuquet.

Mais c'était sans compter sur les Castrais, emmenés par un Rory Kockott des grands jours qui a montré le chemin de la ligne d'en-but à ses coéquipiers. Avec trois essais en seconde mi-temps, le CO s'impose 31-15 avec le bonus offensif.

A Montpellier, Bayonne y a aussi cru. Après avoir mené pendant 50 minutes, les Basques ont finalement laissé échapper le match au profit des Héraultais (29-22). A noter une bagarre entre Mamuka Gorgodze et David Roumieu, que les arbitres et les joueurs ont eu beaucoup de mal à séparer.

Les deux énervés ont chacun pris un carton jaune et pourraient être cités devant la Commission de discipline pour ces gestes.

Enfin, Biarritz s'est fait peur, bousculé par les Bordelais. Pour preuve, le BO s'est imposé 25-22 avec un seul essai, aplati par Imanol Harinordoquy, de retour après trois mois d'absence. Contre trois pour l'UBB, tous marqués dans les vingt dernières minutes.

Ça n'a pas suffi aux Bordelais qui ont néanmoins quitté le Pays basque avec un point de bonus défensif très précieux, qui leur permet de passer devant Agen et de quitter la zone de relégation.

Avec Cécile Grès à Paris, édité par Simon Carraud

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