Top 14: Toulon retrouve la victoire, Clermont battu à Perpignan

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par Cécile Grès

PARIS (Reuters) - Toulon a profité vendredi du retour à ce Top 14 qu'il domine tant pour s'offrir un succès sur Mont-de-Marsan (15-9), tandis que son bourreau européen du week-end dernier, Montpellier, a grimpé au classement grâce à un succès à Agen.

Clermont, qui accueillera les Héraultais en quart de finale de la HCup, a en revanche été surpris sur la pelouse de Perpignan (26-19), qui signe ainsi la petite surprise d'une soirée aux résultats pour le reste assez logiques.

Après sa défaite à domicile face au Racing-Métro lors du dernier match de championnat, début janvier, et celle, sévère, subie en Coupe d'Europe à Montpellier (23-3), entrecoupées par un succès sur Cardiff, Toulon devait se rattraper devant ses supporters.

Pour l'occasion, les comédiens José Garcia et Mickaël Youn, comme avant eux Charles Berling, étaient venus entonner le "Pilou Pilou" traditionnel.

Mais les Varois n'ont pas été à la fête contre un promu montois qui a su faire preuve d'envie et d'orgueil et l'ogre toulonnais a eu beaucoup de mal à mettre en place son désormais redouté jeu offensif.

Preuve en est qu'à la mi-temps, le RCT ne menait que 15-9.

Malgré deux essais de Chris Masoe (25e minute) et Alexis Palisson (37e), le promu montois a tenu le choc grâce à trois pénalités passées par Benat Arrayet, tout en finissant la première période à 13 après les cartons jaunes de Vassili Bost (31e) et de Seru Rabeni (35e).

La seconde période a été poussive et sans intérêt, sans le moindre point non plus, et Mont-de-Marsan a donc réussi à quitter Mayol avec le bonus défensif mais reste bon dernier du Top 14 avec neuf points, à dix longueurs du 13e, Bordeaux-Bègles.

L'UBB, qui s'est inclinée 22-15 à domicile face au Racing, a aussi pris le bonus défensif.

Avec ce troisième succès de suite en championnat, les Franciliens sont sur une bonne série et remontent à la 8e place du classement, à quatre points du premier barragiste, Grenoble.

LA SURPRISE PERPIGNAN

A Aimé-Giral, Perpignan a surpris en s'imposant face à Clermont, deuxième avant cette soirée.

L'ASM menait pourtant 12-6 à la mi-temps grâce à un 100% au pied du demi de mêlée Morgan Parra.

Le match s'est emballé lorsque Romain Taofifenua, appelé par Philippe Saint-André pour le stage de préparation du Tournoi des Six Nations, a marqué le premier essai à la 50e minute. Julien Bardy lui a répondu sept minutes plus tard en aplatissant dans l'en-but catalan.

Perpignan a quand même fini par faire plier l'ASM en poussant à la faute une équipe trop indisciplinée et sanctionnée de trois pénalités, toutes passées par James Hook.

La victoire de Perpignan inspirera peut-être Montpellier, qui a infligé une neuvième défaite consécutive en championnat à Agen (13-9). Le bonus défensif est une petite consolation pour les hommes de Mathieu Blin qui ont fait preuve d'une grande pugnacité.

Grenoble a été bien moins tenace sur le terrain du Stade Français, où il pris la marée (35-6). Malgré un bon début de match, le promu isérois n'a rien pu faire face aux assauts offensifs des Parisiens.

Geoffrey Doumeyrou a marqué le premier essai à la 35e et la seconde période a été fatale pour les Isérois, avec trois essais encaissés en trente minutes par Jérémy Sinzelle (45e), Morgan Turinui (66e) et Paul Williams (74e).

Paris, neuvième avec 37 points grâce au bonus offensif, reste tout de même loin de la sixième place, occupée par Grenoble.

Edité par Gregory Blachier

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