Top 14: Toulon prive Clermont d'une revanche

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PARIS (Reuters) - Clermont n'est pas parvenu samedi à prendre sa revanche sur Toulon, qui l'avait battu la saison passée en finale de la Coupe d'Europe, et s'est incliné 25-19 lors de la neuvième journée du Top 14, lors d'un match joué à l'Allianz Riviera de Nice.

Avec un essai transformé de chaque côté, la différence s'est faite sur les pénalités, le trois-quarts centre australien du RCT Matt Giteau se montrant plus habile dans l'exercice que son compatriote Brock James, l'ouvreur du club auvergnat.

Giteau a passé six pénalités contre quatre à James, qui avait pourtant inscrit les trois premiers points de la rencontre.

Le premier essai est également à mettre au crédit des Clermontois, qui étaient menés 6-3 lorsque le troisième ligne Damien Chouly s'en est allé aplatir en force derrière la ligne d'en-but adverse pour donner l'avantage à l'ASM à la 24e minute.

Mais Toulon a rapidement réagi par un essai de Maxime Mermoz, six minutes plus tard, après un débordement de l'arrière Alexis Palisson qui n'avait plus qu'à offrir le ballon à son trois-quarts centre laissant ce dernier aplatir.

Dès lors, Toulon n'a plus lâché les rênes de la rencontre jusqu'à s'offrir un nouveau succès sur son rival. Clermont se console avec le point du bonus défensif arraché dans la dernière minute sur un ultime coup de pied de James.

Dans la soirée, le dernier match de la neuvième journée proposera une affiche prometteuse entre Toulouse et le Stade Français, après que Castres, champion de France en titre, aura effectué son déplacement à Brive.

Vendredi, en ouverture de la journée, Biarritz avait encaissé sa septième défaite de suite face à Perpignan qui s'est imposé 16-12.

Une relégation en Pro-D2 semble plus que jamais probable pour le BO qui n'a remporté qu'un match cette saison et qui occupe la dernière place du classement avec huit points, soit moitié moins que Bayonne et Bordeaux-Bègles qui le précèdent au classement.

Chrystel Boulet-Euchin, édité par Danielle Rouquié

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