Top 14: Perpignan bat Toulouse et gâche la millième de Guy Novès

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par Jean Décotte

TOULOUSE (Reuters) - Le Stade Toulousain pensait célébrer vendredi le millième match en Rouge et Noir de Guy Novès mais Perpignan a gâché la fête de l'emblématique manager général en venant s'imposer 19-18 à Toulouse pour la première fois en 31 ans.

Pour son 741e match sur le banc toulousain plus 259 rencontres comme joueur -, Guy Novès peut en vouloir au centre David Marty, qui a offert d'une passe au pied au Sud-Africain Gavin Hume le seul essai de la rencontre.

Privés de sept internationaux retenus en équipe de France, les champions de France ont peiné à prendre l'ascendant sur leurs adversaires.

Malgré l'exclusion temporaire du Perpignanais Adrien Planté pour un plaquage sur Yves Donguy lors d'une prise de balle aérienne (10e), le premier acte, très indécis, n'a pas permis aux locaux de concrétiser leur domination territoriale.

Les quatre pénalités du buteur Luke McAlister - contre deux du Perpignanais James Hook - permettant seulement aux Toulousains de mener 12-6 à la pause.

Au retour des vestiaires, les Rouge et Noir essayaient d'emballer le match dans le sillage du jeune Edwin Maka, entré en jeu, ou de Luke McAlister, dans tous les bons coups.

Ce dernier aggravait le score sur pénalité (50e), mais les Toulousains ont été eux aussi réduits à 14 par l'expulsion temporaire de Census Johnston pour un plaquage à l'épaule et James Hooa converti la pénalité (15-9, 56e).

Le Gallois a récidivé quelques minutes plus tard pour ramener l'USAP à trois points du Stade, avant que la botte de Luke McAlister ne redonne de l'air aux siens (18-12, 67e).

C'était sans compter sur Gavin Hume qui, jaillissant au beau milieu de la défense toulousaine, inscrivait l'unique essai du match et permettait aux Perpignanais, après transformation, de mener pour la première fois (19-18, 70e). McAlister ratait la pénalité de la victoire, qui échouait sur le poteau à la 75e.

Avec cette défaite dans le match d'ouverture de la 18e journée, les Toulousains passent deuxièmes grâce au bonus défensif. Il sont à six points du premier Toulon, qui affronte Montpellier samedi, et à égalité mais à la merci de Clermont, qui reçoit la lanterne rouge Mont-de-Marsan.

Perpignan remporte sa première victoire à l'extérieur en championnat cette saison et remonte à la sixième place sous la menace de Grenoble et du Racing-Métro qui reçoivent Agen et Bayonne.

Edité par Jean-Paul Couret

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