Top 14: Montpellier renverse la vapeur face à Castres

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PARIS (Reuters) - Mal engagé dans son duel face à Castres, Montpellier s'est finalement imposé à domicile (19-12), samedi, à l'occasion de la septième journée du Top 14.

Menés 6-3 par les Castrais à la mi-temps, les Héraultais ont pris l'avantage en deuxième période, grâce à un essai de Shontayne Hape (66e), avant que leur buteur Benoît Paillaugue n'assure la victoire grâce à deux pénalités.

Ce succès permet aux Montpelliérains de remonter provisoirement à la quatrième place du championnat de France, avec 19 points, à distance respectable de Toulon et Clermont, en tête avec 27 unités.

Les Auvergnats ont rejoint les Toulonnais en battant difficilement le Stade Français (28-25) vendredi. Mais les Varois peuvent reprendre seuls les commandes du top 14 dès samedi soir, à condition de prendre au moins un point sur la pelouse du Stade Toulousain.

Le Racing Métro, à l'inverse, a perdu une occasion de s'accrocher au wagon de tête en s'inclinant assez largement sur le terrain de Grenoble (27-13).

Les Franciliens ont encaissé trois essais, et ils ont dû attendre la toute dernière minute pour en marquer un à leur tour, privant du même coup les Grenoblois du point de bonus offensif.

Ils reculent ainsi au septième rang, juste derrière leurs bourreaux du jour.

En bas de classement, Mont-de-Marsan a bien failli inscrire son tout premier point de la saison, mais le compteur du promu reste bloqué à zéro après sept matches.

Les Montois tenaient le match nul à Perpignan à la pause (6-6). Puis ils ont cru pouvoir prendre le point du bonus défensif, avant de finalement encaisser une dernière pénalité dans les cinq dernières minutes et une défaite de plus de sept points d'écart (15-6).

En dépit de ce succès, l'Usap fait du surplace au classement, mais le club se donne au moins un peu d'air par rapport à la zone de relégation où Mont-de-Marsan est accompagné par Bayonne, qui se déplace dimanche à Biarritz.

S'ils venaient à remporter ce derby basque, les Bayonnais sortiraient de la zone rouge au détriment de Bordeaux-Bègles, qui n'a pas pu obtenir mieux que le bonus défensif à Agen (19-15).

Baptiste Bouthier pour le service français

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