Tirs sporadiques à Koumanovo, dans le nord de la Macédoine

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par Ognjen Teofilovski KOUMANOVO, Macédoine, 10 mai (Reuters) - Des tirs sporadiques retentissaient toujours dimanche dans un faubourg peuplé majoritairement d'albanophones de la ville de Koumanovo, dans le nord de la Macédoine, après une journée de combats entre les forces de sécurité et un groupe armé. Les affrontements de samedi ont fait six morts et une trentaine de blessés parmi les policiers. Cette région a été le théâtre d'affrontements entre forces gouvernementales et séparatistes albanophones en 2001. Le ministère de l'Intérieur a fait état de plusieurs morts parmi les hommes armés qui se sont infiltrés selon lui dans le pays pour mener des "actes terroristes" à Koumanovo, à une quarantaine de kilomètres au nord de la capitale, Skopje. On ignore s'il y a des victimes dans la population civile. Le gouvernement macédonien a décrété deux jours de deuil national. Les forces de sécurité "cherchent toujours à neutraliser les derniers éléments du groupe terroriste", a dit une source policière. Les forces spéciales de la police appuyées par des véhicules blindés et des hélicoptères sont intervenues samedi à l'aube contre "un groupe armé" non identifié qui préparait des "actes terroristes" et s'était infiltré en Macédoine à partir d'un pays voisin, a dit le ministère de l'Intérieur. "DIVERSION" Des habitants chargés de sacs ont fui samedi le secteur, parfois escortés par des policiers. "Je ne pensais pas que cela allait recommencer", a dit un albanophone interrogé par la télévision macédonienne, faisant allusion aux violences de 2001. "C'est terrifiant, je ne peux pas rester ici." Le président macédonien Gjorge Ivanov a écourté samedi la visite qu'il effectuait à Moscou pour les cérémonies du 70e anniversaire de la capitulation nazie. Fin avril, des hommes vêtus d'uniformes de l'ex-Armée de libération du Kosovo (UÇK) avaient retenu des policiers en otage pendant plusieurs heures dans le nord de la Macédoine. Les Albanais de souche représentent un tiers des deux millions de Macédoniens et leurs relations avec les Slaves, majoritaires, restent tendues depuis le conflit de 2001. Mais la Macédoine traverse également une crise politique, l'opposition sociale-démocrate accusant le gouvernement d'abus de pouvoir. Des manifestants qui réclamaient la démission du Premier ministre conservateur Nikola Grouevski ont affronté la police cette semaine et l'opposition veut organiser de grandes manifestations le 17 mai. Le dirigeant de l'opposition Zoran Zaev a accusé samedi le gouvernement de vouloir créer une "diversion" en lançant une opération de police à Koumanovo. "Je demande à Nikola Grouevski d'expliquer sans attendre qui cherche à déstabiliser la Macédoine, pourquoi et dans quel but", a-t-il dit. "Ce sombre scénario va échouer car les citoyens savent à qui il profite." (Avec Kole Casule à Skopje, Guy Kerivel pour le service français)

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