Tirs au Lesotho, où l'armée intervient contre la police

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(actualisé tout du long) MASERU, 30 août (Reuters) - Des unités de l'armée ont encerclé samedi la résidence du Premier ministre et les bâtiments de la police à Maseru, capitale du royaume du Lesotho en Afrique australe, mais le chef du gouvernement Thomas Thabane était sain et sauf, ont rapporté des habitants et des diplomates, qui ont parlé de tentative de putsch. Des tirs ont été entendus en début de journée dans la capitale de ce petit pays montagneux enclavé dans l'Afrique du Sud, où les tensions politiques sont vives depuis que, en juin, Thomas Thabane a suspendu le parlement pour éviter d'être la cible d'une motion de censure. Des militaires fortement armés ont encerclé la résidence du Premier ministre et occupé le QG de la police, qui est fidèle à Thomas Thabane, ont dit habitants et diplomates. Selon les diplomates, l'armée est pour l'essentiel derrière le vice-Premier ministre Mothetjoa Metsing, qui s'est engagé à former une nouvelle coalition de gouvernement et à évincer ainsi du pouvoir Thomas Thabane. L'armée est intervenue après le limogeage de son commandant en chef par le Premier ministre, déclarait-on de source diplomatique. "Le Premier ministre est sain et sauf, c'est certain", a dit à Reuters un diplomate, sous le couvert de l'anonymat. Les militaires ont arrêté plusieurs policiers, a dit un témoin. Les rues de la capitale étaient calmes, même si certains magasins sont restés fermés. Les stations de radio privées ont cessé d'émettre au Lesotho, petit royaume enclavé dans l'Afrique du Sud, ont rapporté des radios sud-africaines. L'Afrique du Sud et la Communauté de développement d'Afrique australe (SADC, dont le Lesotho est membre) ont averti les rivaux politiques du petit royaume qu'elles ne toléreraient pas un changement de gouvernement qui ne s'effectuerait pas dans le respect de la Constitution. Depuis l'accession à l'indépendance en 1966, le Lesotho a connu plusieurs coups de force militaires. En 1998, au moins 58 habitants et huit militaires sud-africains avaient trouvé la mort et certains quartiers de Maseru avaient été endommagés par des affrontements. (Peroshni Govender, Joe Brock et Pascal Fletcher; Eric Faye pour le service français)

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