ThyssenKrupp ne voit pas de reprise économique en 2013

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THYSSENKRUPP TOUCHÉ PAR LA CHUTE DES PRIX DE L'ACIER EN EUROPE
THYSSENKRUPP TOUCHÉ PAR LA CHUTE DES PRIX DE L'ACIER EN EUROPE

par Maria Sheahan

FRANCFORT (Reuters) - ThyssenKrupp a dit mardi ne pas entrevoir de reprise économique cette année après le déclin des prix de l'acier et la morosité du marché automobile qui ont fait reculer son bénéfice d'exploitation de 38% au trimestre à fin décembre.

Le premier sidérurgiste allemand a réalisé sur ces trois mois, premier trimestre de son exercice, un résultat avant intérêt et impôts (Ebit) de 229 millions, légèrement supérieur au consensus qui était de 220 millions.

Le résultat d'exploitation a notamment été plombé par une baisse de 71% du bénéfice des opérations européennes.

Le chiffre d'affaires est ressorti en baisse de 8%, à 8,837 milliards d'euros, et le bénéfice net à 29 millions d'euros (-29%). Les analystes anticipaient respectivement 9,141 milliards et 40 millions.

A la Bourse de Francfort, l'action ThyssenKrupp cédait 1,04% à 17,565 euros à 9h45 GMT, alors que l'indice Dax-30 cédait 0,32% et que l'indice regroupant les valeurs industrielles européennes perdait 0,37%.

Le groupe a dit s'attendre à une stagnation de ses principaux marchés pour les biens cycliques cette année, du fait de la crise économique en Europe et du ralentissement de la croissance dans les marchés émergents.

Le concurrent ArcelorMittal, le numéro un mondial, a annoncé mercredi dernier une perte nette de 3,73 milliards de dollars (2,8 milliards d'euros) en raison notamment d'une dépréciation de 4,3 milliards inscrite au quatrième trimestre sur ses activités européennes.

A la fin de la semaine dernière, ThyssenKrupp a annoncé qu'il prévoyait de supprimer plus de 2.000 emplois à Steel Europe, sa division européenne qui représente le quart de son chiffre d'affaires, tandis que 1.800 autres emplois seraient concernés par des désinvestissements.

Ces restructurations devraient permettre 500 millions d'euros d'économies, dans le cadre d'un programme global prévoyant pour deux milliards d'euros de réductions de coûts.

OBJECTIFS MAINTENUS

Au premier trimestre à fin décembre, le chiffre d'affaires et les entrées de commandes de Steel Europe ont baissé de 11%, conséquence du tassement des prix de l'acier plat et de la faiblesse de la demande dans l'industrie automobile et la construction.

Mais ThyssenKrupp estime que le cycle économique a peut-être touché son point bas. Le groupe maintient ses objectifs annuels d'un chiffre d'affaires stable à quelque 40 milliards d'euros et d'un résultat opérationnel ajusté en repli de plus de moitié à un milliard d'euros environ, contre 2,29 milliards lors de l'exercice précédent.

Heinrich Hiesinger, le président du directoire du géant d'Essen, a entrepris de réduire l'exposition du groupe à l'acier et d'investir dans des produits et services à plus forte marge tels que les élévateurs, les sous-marins et les équipements pour l'industrie manufacturière.

Au total, il prévoit la vente d'actifs représentant plus de dix milliards d'euros de chiffre d'affaires pour redresser les comptes du groupe. Mais la conjoncture reste difficile et ThyssenKrupp a en outre été affecté par une série de revers et de scandales qui l'ont obligé à se séparer de la moitié de son directoire l'an dernier.

L'une des priorités de Heinrich Hiesinger est la vente de Steel Americas, la division américaine déficitaire dans laquelle le groupe a englouti des milliards d'euros ces dernières années.

Des dépréciations d'actifs de Steel Americas, concernant notamment deux sites au Brésil et en Alabama, avaient entraîné une perte annuelle de 4,7 milliards d'euros en 2011/2012, contraignant le groupe à passer le dividende pour la première fois depuis la fusion en 1999 de Thyssen et de Krupp.

Le groupe a assuré mardi que la cession de Steel Americas était sur les rails et qu'il espérait trouver "une nouvelle voie" pour les deux sites d'ici la fin de l'exercice, qui court jusqu'au 30 septembre.

Véronique Tison pour le service français, édité par Benoît Van Overstraeten

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