Theresa May reste seule en lice pour succéder à David Cameron

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THERESA MAY DÉSORMAIS SEULE EN LICE
THERESA MAY DÉSORMAIS SEULE EN LICE

par Elizabeth Piper et Mark Trevelyan

LONDRES (Reuters) - Andrea Leadsom a créé la surprise en annonçant lundi qu'elle renonçait à briguer la succession de David Cameron à la tête du Parti conservateur et du gouvernement en Grande-Bretagne, estimant ne pas pouvoir disposer de "soutiens suffisants" pour former un gouvernement solide.

La ministre de l'Intérieur Theresa May, qui a fait campagne pour le "maintien" dans l'Union européenne lors du référendum du 23 juin, reste seule en lice, et le Parti conservateur pourra de ce fait annoncer la désignation du nouveau chef du gouvernement bien plus tôt que prévu. Les deux femmes devaient normalement affronter le suffrage des 150.000 militants du Parti conservateur et le résultat devait être proclamé vers le 9 septembre.

Le processus officiel de confirmation de Theresa May à la tête des Tories va être enclenché et, dès qu'il sera bouclé, elle deviendra automatiquement Premier ministre, a indiqué Graham Brady, président d'une commission des Tories chargée du processus de succession. Il n'a pas dit précisément dans quel délai cela pourrait se faire, se bornant à indiquer que le processus devrait prendre fin "très prochainement".

David Cameron a annoncé sa démission après la victoire des partisans d'une sortie de l'UE le 23 juin.

"Il n'y a pas de plus grand privilège que de diriger le Parti conservateur lorsqu'il est au gouvernement et j'aurais été profondément honorée de le faire", a dit à la presse Andrea Leadsom, secrétaire d'Etat à l'Energie du gouvernement Cameron.

"BREXIT SIGNIFIE BREXIT"

"Je suis toutefois parvenue à la conclusion que les intérêts de notre pays seraient mieux défendus par la nomination, sans attendre, d'un Premier ministre ayant les coudées franches, disposant d'un large soutien. Aussi, je me retire de l'élection à la tête du parti et je souhaite à Theresa May de réussir pleinement", a-t-elle continué.

Agée de 53 ans, Andrea Leadsom était relativement peu connue du grand public jusqu'à ce qu'elle s'engage en faveur du "Brexit". Elle a essuyé récemment de vives critiques après avoir estimé qu'être mère lui donnait, pour conduire le pays, un avantage sur Theresa May, qui n'a pas d'enfants.

A 59 ans, Theresa May, qui dirige le ministère de l'Intérieur depuis six ans, va ainsi devenir la deuxième femme à diriger le gouvernement britannique après Margaret Thatcher, autre conservatrice.

La ministre de l'Intérieur, bien qu'ayant fait campagne en faveur du "maintien" dans l'UE, a répété ces derniers jours que "Brexit signifie Brexit" et qu'il n'y aurait pas de nouveau référendum et pas non plus d'autre tentative pour rester dans l'UE.

"En tant que Premier ministre, je ferai en sorte que nous quittions l'Union européenne", a-t-elle dit notamment.

Theresa May doit faire une déclaration dans la journée, a indiqué l'un de ses soutiens.

"Theresa rentre actuellement de Birmingham à Londres et elle fera une déclaration dans la journée, mais en son nom, je dirai juste qu'elle est extrêmement honorée de se voir confier cette tâche par autant de ses collègues députés", a dit Chris Grayling à la presse.

(Kate Holton, William Schomberg et Estelle Shirbon; Eric Faye pour le service français)

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