Tensions Piech-Winterkorn chez Volkswagen, dit le Spiegel

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(Actualisé avec précisions, contexte, cours) BERLIN, 10 avril (Reuters) - Le président du conseil de surveillance de Volkswagen VOWG_p.DE , Ferdinand Piech, a déclaré avoir pris ses distances avec Martin Winterkorn, le président du directoire, rapporte vendredi Der Spiegel, exposant au grand jour des tensions entre les deux principaux dirigeants du géant allemand de l'automobile. Ferdinand Piech, qui fait partie depuis 22 ans de l'équipe dirigeante du groupe, dont neuf années à la présidence du directoire, prend ainsi le risque de fragiliser Martin Winterkorn alors que Volkswagen est engagé dans un plan de réduction de ses coûts de plusieurs milliards d'euros et qu'il doit faire face à la baisse de ses ventes aux Etats-Unis. "J'ai pris mes distances par rapport à Winterkorn", a-t-il déclaré selon les propos rapportés par l'hebdomadaire, qui ne précise ni quand ni dans quel contexte ils ont été tenus. L'article ajoute, sans citer ses sources, que Martin Winterkorn n'a aucun espoir d'accéder à la présidence du conseil de surveillance à l'échéance de son mandat en décembre 2016. Ferdinand Piech, qui doit quitter la tête du conseil en surveillance en avril 2017, a déclaré au Spiegel qu'il souhaitait voir les bonnes personnes prendre le relais à la tête des deux organes dirigeants du groupe. Le choix des futurs dirigeants aura lieu "peu avant mon départ", a-t-il précisé, toujours selon Der Spiegel. WINTERKORN CRITIQUÉ Volkswagen s'est refusé à tout commentaire. Le conseil d'entreprise du groupe n'a pu être joint dans l'immédiat. Volkswagen, qui s'est fixé pour objectif de ravir au japonais Toyota 7203.T le titre de premier constructeur mondial, s'efforce actuellement d'améliorer la rentabilité de sa principale marque, VW. Der Spiegel rapporte que Hans Michel Piech, un frère de Ferdinand qui siège au conseil de surveillance du groupe, a critiqué l'incapacité de Martin Winterkorn à redresser la situation aux Etats-Unis et à faire aboutir le projet d'un modèle à bas prix destinés au marché asiatique. Ferdinand Piech a déjà dans le passé savonné la planche à certains autres dirigeants du groupe. Dans un entretien publié en mars 2006 par le Wall Street Journal, alors qu'il était déjà à la tête du conseil de surveillance, il déclarait ainsi que la prolongation du mandat du président du directoire de l'époque, Bernd Pischetsrieder, était "une question posée" en raison de l'opposition des syndicats. Bernd Pischetsrieder a remis sa démission en novembre 2006 et a été remplacé quelques semaines plus tard par Martin Winterkorn, qui dirigeait jusqu'alors Audi et était un proche allié de Ferdinand Piech. A la Bourse de Francfort, l'action Volkswagen gagnait 1,3% à 252,85 euros vers 14h10 GMT alors que Dax .GDAXI avançait de 1,59% et que l'indice Stoxx du secteur automobile européen .SXAP progressait de 1,04%. (Andreas Cremer, Jan Schwartz et Edward Taylor; Marc Angrand pour le service français)


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