Tennis: Tsonga rejoint Ljubicic en finale a Metz

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par Eric Salliot

METZ (Reuters) - Jo-Wilfried Tsonga, tete de serie ndeg1, convoitera dimanche au tournoi ATP de Metz le sixieme titre de sa carriere, le premier cette saison, face au Croate Ivan Ljubicic, ndeg4.

Samedi, en Moselle, le Francais a ecarte sur le score de 6-4 6-4 l'Ukrainien Alexandr Dolgopolov, ndeg3, alors que le veteran croate faisait parler son experience pour s'imposer en deux tie-break face au Luxembourgeois Gilles Muller, ndeg8.

Nomme ambassadeur de l'epreuve par la direction du tournoi, le Francais, 10e mondial, a pris une douce revanche sur Alexandr Dolgopolov, qui l'avait domine deux fois cette saison, a l'Open d'Australie et au masters 1000 de Miami.

Mene 3-1 dans la premiere manche, le Manceau, auteur de six aces, a su elever son niveau de jeu pour revenir au score puis deborder son adversaire.

"Alexandr est un joueur explosif qui m'a toujours pose des problemes. Je suis vraiment content d'atteindre la finale ici", a avoue Jo-Wilfried Tsonga, qui n'a plus remporte de tournoi depuis Tokyo en 2009.

"L'an passe, j'etais blesse et j'etais quand meme venu faire la fete au village. Mais cette annee, il n'est pas question de faire la fete. Je vais essayer d'aller chercher un titre. Ivan est un joueur tres dangereux en indoor. Un seul point mal negocie peut faire perdre le match."

TSONGA INVAINCU EN FINALE EN FRANCE

Le Francais aime aussi a se rappeler qu'il a deja dispute deux finales en France, au Masters 1000 de Paris-Bercy en 2008 a Marseille en 2009, et qu'il s'est toujours impose.

"J'espere que la serie ne va pas s'arreter", a-t-il dit.

Grace a cette victoire en demi-finale, Jo-Wilfried Tsonga augmente de 60 points son total a la Race et consolide sa septieme place provisoire. Le Masters de Londres, objectif declare de la fin de saison, se rapproche.

Tres solide dans les moments chauds, Ivan Ljubicic, ancien troisieme joueur mondial aujourd'hui 29e, a de son cote decroche sa premiere finale de l'annee, d'ou sa joie de gamin sur son 26e ace de la partie, lache sur la balle de match.

Depuis le debut de la semaine, le Croate, 32 ans, n'a pas cede sa mise en jeu, ce qui represente 34 jeux de service remportes consecutivement.

"Je n'avais pas servi comme cela depuis tres longtemps. En indoor, l'important, c'est la faculte de garder la concentration", a estime Ivan Ljubicic, qui visera en Lorraine le 11e titre de sa carriere.

Le Francais et le Croate se connaissent bien. Ils se sont deja affrontes a cinq reprises et Ivan Ljubicic mene par trois victoires a deux.

S'il a remporte leur dernier affrontement en avril, sur la terre battue de Monte-Carlo, il s'est incline lors du seul match que les deux joueurs ont dispute indoor, en fevrier dernier a Rotterdam.

Edite par Chrystel Boulet-Euchin et Guy Kerivel

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