Tennis: Tsonga d'attaque à Metz et pour la Coupe Davis

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TSONGA D'ATTAQUE À METZ ET POUR LA COUPE DAVIS
TSONGA D'ATTAQUE À METZ ET POUR LA COUPE DAVIS

par Eric Salliot

METZ, Moselle (Reuters) - Jo-Wilfried Tsonga, qui n'avait plus joué depuis son abandon à Wimbledon fin juin, a retrouvé à Metz, mercredi, l'envie de jouer et de défendre les couleurs de l'équipe de France de Coupe Davis, qu'il avait un temps envisagé de sécher.

Le n°1 français a confirmé à la sortie de son succès contre Edouard Roger-Vasselin (6-3 6-4) qu'il serait bien présent face à l'Australie, du 31 janvier au 2 février 2014, dans une ville que l'équipe de France doit encore choisir.

"L'Australie, c'est un tour dangereux et j'en serai. Pour l'instant, il n'y a aucun doute et j'espère que mon genou me laissera tranquille", a déclaré Jo-Wilfried Tsonga.

"L'Australie, c'est une nation de Coupe Davis avec deux très bons joueurs. Le format du cinq sets convient à (Lleyton) Hewitt et (Bernard) Tomic. On l'a vu à l'US Open, Lleyton revient à un très haut niveau et Bernard, malgré des sautes d'humeur, est une force la nature. Il va falloir qu'on soit bon."

Jo-Wilfried Tsonga n'a pas encore d'avis tranché sur le choix de la meilleure surface pour affronter les Australiens.

"On va en discuter", a-t-il dit à la presse. "On va venir de l'Australian Open, qui se déroule sur une surface dure assez rapide. Ensuite, on enchaînera en indoor dur. Ce n'est pas évident..."

"Ce n'est pas le meilleur tirage qu'on aurait pu avoir dans le sens où les Australiens seront en forme après leur tournoi du Grand Chelem."

La tête déjà à l'Australie, le Français n'en a pas oublié son match de reprise, son premier depuis qu'il s'est remis de sa blessure au genou, bouclé en deux manches.

"Forcément, dans les déplacements, j'avais de l'appréhension. Au fur et à mesure, je me suis libéré. Je ne m'attendais à jouer comme ça. Le fait d'être en danger m'a permis de voir que le genou tenait", s'est-il réjoui.

"Le niveau, il est là. On ne perd pas son tennis du jour au lendemain."

Vendredi, en quart de finale, Jo-Wilfried Tsonga affrontera l'Allemand Tobias Kamke, 80e au classement ATP.

En début de journée, Nicolas Mahut et Albano Olivetti ont franchi le premier tour. Nicolas Mahut, 79e mondial, a dominé l'Argentin Leonardo Mayer 7-6 6-4 et affrontera l'Italien Andreas Seppi, tête de série numéro 3.

De son côté, l'Alsacien, 254e mondial et bénéficiaire d'une wild-card, a pris le meilleur sur le qualifié Allemand Mischa Zverev 7-5 7-6.

En huitième de finale, Albano Olivetti se mesurera à l'Allemand Benjamin Becker qui a créé la surprise en éliminant en deux sets le Français Benoît Paire, tête de série n°5 (6-3 7-5).

Victime d'une blessure à la cuisse droite, Paul-Henri Mathieu, wild-card, a abandonné face à l'Américain Sam Querrey (n°6) après avoir cédé le premier set 6-2 en vingt-cinq minutes.

Edité par Simon Carraud

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