Tennis: Tsonga attend Verdasco sereinement

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TSONGA EN HUITIÈME DE FINALE À MADRID
TSONGA EN HUITIÈME DE FINALE À MADRID

par Eric Salliot

MADRID (Reuters) - Le Français Jo-Wilfried Tsonga n'a pas raté son entrée en lice mercredi au Masters 1000 de Madrid face au Néerlandais Robin Haase, 77e mondial et issu des qualifications, battu 7-6 7-6.

Longtemps accroché, le numéro un français a profité de la grande difficulté de son adversaire du jour dans l'exercice du tie-break.

Le Néerlandais a en effet perdu là son 15e jeu décisif consécutif - record en cours sur le circuit -, son dernier jeu glané remontant aux qualifications à Rome en mai 2012.

"C'était difficile et je suis vraiment content de m'en être sorti car les conditions sont vraiment particulières avec l'altitude, les balles rebondissent très haut", s'est félicité Jo-Wilfried Tsonga.

"Je m'étais entraîné sur les courts extérieurs et le Central, c'est vraiment autre chose. Et puis, ce n'est pas la terre battue de Roland-Garros non plus..."

Le Manceau n'avait plus joué depuis sa demi-finale perdue à Monte-Carlo face à Rafael Nadal, fin avril.

"Ce qui est bien, c'est que j'ai pu dormir dans mon lit tous les soirs. Mais on a bossé comme des fous en Suisse, où j'avais fait venir des jeunes sparring-partners. Je me sens super bien. L'envie est là", a-t-il expliqué.

Jeudi, en huitième de finale, Jo-Wilfried Tsonga affrontera Fernando Verdasco. Tombé au 46e rang mondial, l'Espagnol a réussi un match magnifique pour sortir le Canadien Milos Raonic, tête de série n°12.

L'année dernière, il avait créé la sensation en éliminant Rafael Nadal en huitièmes de finale. Autant dire que Jo-Wilfried Tsonga s'en méfie.

"Il est madrilène et il aime bien jouer ici, ça va être 'chaud patate'. Je vais donner le maximum en essayant de m'éclater."

Edité par Simon Carraud

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