Tennis: Simon, premier qualifié pour le dernier carré à Bercy

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GILLES SIMON PREMIER QUALIFIÉ POUR LES DEMI-FINALES À BERCY
GILLES SIMON PREMIER QUALIFIÉ POUR LES DEMI-FINALES À BERCY

PARIS (Reuters) - Gilles Simon n'avait jamais franchi les huitièmes de finale au Masters 1000 de Paris-Bercy, il a cette année fait beaucoup mieux avec une qualification pour le dernier carré de l'ultime tournoi de la saison.

De coup de pouce en coup de chance, il s'est retrouvé en quart de finale où il affrontait vendredi le Tchèque Tomas Berdych, tête de série n°5, qu'il a proprement battu en deux sets, 6-4 6-4.

Au prochain tour, Gilles Simon sera confronté au vainqueur de la rencontre qui oppose le jeune Polonais Jerzy Janowicz, révélation d'un tournoi où il a dû passer par les qualifications, au Serbe Janko Tipsarevic, n°8.

Dans la première manche, le Français a pris les commandes dès le cinquième jeu, s'appuyant un service solide -75% de premières balles sur l'ensemble de la rencontre- pour finalement l'emporter en 64 minutes.

Le deuxième set fut plus compliqué, le Tchèque entrant en rébellion jusqu'à se procurer trois balles de 4-0 sur le service de Simon, qui est finalement parvenu à s'en sortir.

Le Français fut néanmoins mené 4-1 avant de passer la surmultipliée, bénéficiant au passage de quelques largesses de son adversaire. Il a aligné cinq jeux de rang pour conclure la rencontre d'un ace sur sa deuxième balle de match après une heure et 51 minutes.

Le parcours de Gilles Simon dans ce tournoi devait être semé d'embûches, il fut finalement beaucoup plus tranquille que prévu.

Alors que Roger Federer, numéro un mondial qui cédera sa place lundi, lui était promis au deuxième tour, c'est finalement le Roumain Victor Hanescu qui se présenta sur le court, le Suisse ayant déclaré forfait.

En huitième de finale, le Japonais Kei Nishikori a renoncé à défendre ses chances, constatant le matin-même à l'échauffement que sa cheville droite, qui le tracassait depuis plusieurs jours, ne tiendrait pas la distance.

Il a ainsi offert à Simon sa place en quart, un cadeau dont a su profiter le Français face à Berdych, vainqueur de l'épreuve en 2005 et qui a atteint, entre autres, cette saison, les demi-finales de l'US Open et a remporté deux tournois.

Dans la soirée deux autres Français peuvent encore rejoindre Gilles Simon en demi-finales: Jo-Wilfried Tsonga, qui rencontre l'Espagnol David Ferrer, cinquième mondial, et Michaël Llodra qui sera opposé à l'Américain Sam Querrey.

Chrystel Boulet-Euchin, édité par Julien Prétot

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