Tennis: Serena Williams, Sharapova et Ivanovic en demies à Madrid

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MARIA SHARAPOVA DANS LE DERNIER CARRÉ À MADRID
MARIA SHARAPOVA DANS LE DERNIER CARRÉ À MADRID

par Eric Salliot

MADRID (Reuters) - L'Américaine Serena Williams a failli céder vendredi dans la lutte à distance pour la première place mondiale qui l'oppose à la Russe Maria Sharapova, passant à deux points de l'élimination en quarts de finale.

La tenante du titre a en effet dû s'arracher pour battre 6-3 0-6 7-5 Anabel Medina Garrigues, 31 ans et 63e mondiale.

En pleine réussite, l'Espagnole a eu un break d'avance pour mener 4-2 dans la troisième manche puis a eu le match à portée de main dans le dixième jeu mais n'a pu décrocher ce qui aurait été la plus belle victoire de sa carrière.

Elle restera néanmoins comme la septième joueuse à avoir infligé un 6-0 à Serena Williams. La dernière à y être parvenue n'était autre que la soeur aînée de Serena, Venus, en 2008, au Masters de Doha.

"Je me suis effectivement demandé combien de joueuses avaient réussi cette performance", a déclaré Anabel Medina Garrigues en conférence de presse.

Serena Williams avait du mal à expliquer sa partie assez brouillonne.

"C'était une vraie bataille. Pendant le deuxième set, je n'étais pas réellement sur le court. Mes jambes ne fonctionnaient pas. L'important, c'est d'être passée. Demain, on remettra les compteurs à zéro", a dit l'Américaine.

Maria Sharapova (n°2) a imposé sa puissance face à l'Estonienne Kaia Kanepi, 51e mondiale (6-2 6-4) et n'a pas tremblé.

Elle n'a toujours pas cédé un set sur la terre battue espagnole. En demi-finale, elle se mesurera à une autre ancienne numéro un mondiale, la Serbe Ana Ivanovic (n°16), qui a éliminé en deux manches (6-3 6-1) l'Allemande Angelique Kerber (n°6) .

Si elle accède à la finale, Maria Sharapova aura remporté 500 matches sur le circuit WTA depuis ses débuts professionnels.

(Edité par Gregory Blachier)

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