Tennis: Rafael Nadal en huitièmes à Indian Wells sans jouer

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INDIAN WELLS, Californie (Reuters) - L'Espagnol Rafael Nadal, tête de série numéro cinq, s'est qualifié sans jouer lundi pour les huitièmes de finale du tournoi Masters 1000 d'Indian Wells en profitant du forfait de l'Argentin Leonardo Mayer, blessé au dos.

Au prochain tour, l'ancien numéro un mondial, vainqueur à Indian Wells en 2007 et 2009, sera opposé au Letton Ernests Gulbis, issu des qualifications, qui est venu à bout de l'Italien Andreas Seppi, n°20, en trois manches 5-7 6-3 6-4.

Ce match aura valeur de test: Gulbis, ex-espoir du tennis mondial qui a longtemps gâché son talent, s'offre un début de saison prometteur, avec un titre au début du mois au tournoi de Delray Beach.

Nadal, absent des courts pendant sept mois la saison dernière en raison de blessures aux genoux, a effectué sa rentrée le mois dernier en Amérique du Sud.

Après s'être incliné en finale au tournoi de Vina del Mar, il a remporté coup sur coup l'Open du Brésil à Sao Paulo puis le tournoi d'Acapulco, mais dispute à Indian Wells son premier tournoi sur surface dure.

Pour son entrée en lice, il a dominé l'Américain Ryan Harrison 7-6 6-2.

Lundi, Nadal a été informé au dernier moment de l'abandon de son adversaire. "Je me préparais, j'étais en train de fixer mes sparadraps sur mes doigts", a-t-il dit.

"Je suis vraiment désolé pour lui", a-t-il poursuivi.

Sa seule inquiétude de la journée n'avait rien à voir avec le tennis: l'Espagnol a fait sa première expérience d'un tremblement de terre, plusieurs secousses modérées d'une magnitude comprise entre 4,6 et 4,7 sur l'échelle de Richter qui l'ont surpris en milieu de matinée alors qu'il était au massage.

"J'ai eu très peur", a-t-il dit. "Lorsque le tremblement de terre a fini, j'étais comme ça", a-t-il ajouté en faisant trembler ses jambes.

Résultats du troisième tour (le numéro de tête de série précède le nom)

5-Rafael Nadal (Esp) bat Leonardo Mayer (Arg) par forfait

Ernests Gulbis (Let) bat 20-Andreas Seppi (Ita) 5-7 6-3 6-4

Kevin Anderson (AfS) bat Jarkko Nieminen (Fin) 6-3 6-1

Mark Lamport-Stokes; Henri-Pierre André pour le service françaiss

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