Tennis: Paire fêtera son anniversaire face à Nadal à Madrid

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MADRID (Reuters) - Benoît Paire, 37e joueur mondial, s'est offert mardi un joli cadeau d'anniversaire sous la forme d'un rendez-vous avec Rafael Nadal, au deuxième tour du Masters 1000 de Madrid.

Le Français soufflera mercredi ses 24 bougies et défiera sur le central de la Caja Magica l'Espagnol, qui vise cette année un huitième titre à Roland-Garros.

"Jouer Nadal à Madrid, le jour de son anniversaire, c'est génial!", s'est enthousiasmé Benoît Paire après son succès 6-1 7-6 face au Brésilien Joao Souza, 121e mondial et issu des qualifications.

Un succès décroché après quelques sautes de concentration dont l'Avignonnais est coutumier.

"En ce moment, j'ai du mal à trouver la motivation, j'ai trop joué. La moindre petite chose peut m'énerver", a reconnu Benoît Paire devant les médias.

"Ce fut le cas lorsqu'il a quitté le court à la fin du premier set. Heureusement, je sauve quatre balles de set à 5-4 (dans la deuxième manche, NDLR)", a-t-il concédé.

Benoît Paire, qui vise une place de tête de série à Roland-Garros, a achevé la rencontre en alignant les onze derniers points, avec un cinglant sept points à zéro dans le tie-break.

La perspective d'une rencontre-choc face à Nadal ne l'inquiète pas et il assure que sa motivation sera au plus haut.

"Sans vouloir dénigrer les autres, quand on joue Nadal, on a forcément envie de le battre, surtout sur terre battue", a-t-il dit. "Ça s'est très bien passé à Barcelone (7/6 6/2 pour Nadal, NDLR), je n'étais pas loin de gagner le premier.

"Son jeu ne me faisait pas trop mal (...). Mais la terre était lourde le jour où je l'ai affronté. Je sais que j'ai les moyens de le gêner. J'y crois."

Eric Salliot, édité par Chrystel Boulet-Euchin et Gilles Trequesser

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