Tennis: Nadal et Djokovic ont rendez-vous en finale à Londres

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NOVAK DJOKOVIC EN FINALE DU MASTERS DE LONDRES
NOVAK DJOKOVIC EN FINALE DU MASTERS DE LONDRES

LONDRES (Reuters) - Rafael Nadal et Novak Djokovic, respectivement numéro un et numéro deux mondial, se sont donné rendez-vous pour la finale du Masters de tennis de Londres où le premier tentera, lundi, de ravir son titre au second.

Ce match aura des allures d'explication finale entre les deux meilleurs joueurs de la saison, qui ont déjà joué 38 fois l'un contre l'autre - pour 22 victoires de Rafael Nadal.

L'Espagnol, redevenu n°1 au mois d'octobre, a éliminé en demi-finale le Suisse Roger Federer (7-5 6-3) au terme d'un match qui n'a sans doute pas été le plus palpitant de l'histoire des confrontations entre les deux hommes.

L'Espagnol a fait la différence en breakant dans le onzième jeu du premier set pour mener 6-5 avant d'enchaîner sur un jeu de service blanc.

Dans la deuxième manche, le recordman de victoires en Grand Chelem a commencé à décliner et, à partir de 2-2, a laissé l'Espagnol filer vers une victoire facile, la 22e du Majorquin en 32 oppositions, la première en indoor, après seulement 1h19 de jeu.

"C'est une manière parfaite de mettre un point final à l'une des meilleures saisons de ma carrière que d'avoir l'opportunité de remporter un titre que je n'ai jamais gagné", a dit Nadal à sa sortir du court.

L'Espagnol, à qui aucun titre majeur du circuit ATP n'a échappé depuis le début de sa carrière, ne s'est en effet jamais imposé dans cette prestigieuse compétition qui réunit chaque année les huit meilleurs joueurs de l'année.

Novak Djokovic l'a rejoint en finale en battant facilement un autre Suisse, Stanislas Warwinka, contre lequel il n'a pas perdu depuis sept ans (6-3 6-3).

Le Serbe a mis à profit ses qualités défensives pour prendre le service de son adversaire dans le huitième jeu avant d'empocher la première manche sur un ace. Il a confirmé son avantage dans le deuxième set, conclu sur le même score.

Martyn Herman, Olivier Guillemain et Simon Carraud pour le service français

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