Tennis: Marion Bartoli chute à l'Open GDF, Sara Errani en demie

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PARIS (Reuters) - Marion Bartoli a perdu ses nerfs vendredi en quarts de finale de l'Open GDF Suez en se faisant éliminer en deux sets par la 45e joueuse mondiale, Mona Barthel (7-6 6-4).

La seule chance de voir une Française dans le dernier carré du tournoi parisien repose désormais sur Kristina Mladenovic, entrée sur le court dans la foulée de la défaite de sa compatriote.

Mais la tâche risque d'être des plus ardues car se dresse face à elle la Tchèque Petra Kvitova, huitième au classement de la WTA et tête de série numéro deux.

La jeune joueuse de 19 ans devait aussi redonner de la voix au public du stade Pierre-de-Coubertin, médusé par la défaite étrange de Marion Bartoli face à son adversaire allemande.

Au terme d'une première manche serrée, la numéro un française s'est d'abord détachée 6-2 dans le jeu décisif avant d'enchaîner deux doubles fautes et de finalement gâcher ses quatre balles de set.

Breakée d'entrée dans la seconde manche, Marion Bartoli n'a par la suite jamais réussi à refaire son retard malgré des jeux de service frisant la perfection, souvent "blancs".

Finaliste du tournoi l'an dernier, la Française a fini par s'incliner sur la quatrième balle de match de Mona Barthel, sur un ace.

"Elle a fait un très gros match, il y avait énormément d'intensité. J'avais déjà perdu contre elle sur terre battue très facilement car c'est une joueuse qui a une frappe de balle à plat et qui va très vite", a-t-elle résumé en conférence de presse, le visage fermé.

"J'ai fait ces deux doubles fautes qui m'ont marquée sur le plan mental. (...) Elle est grande et c'est vrai qu'elle a un geste assez rapide. Je ne suis jamais vraiment arrivée à la mettre en danger sur ce coup-là."

"D'habitude, le retour de service est une des armes mais aujourd'hui, je n'y suis pas arrivée", a analysée Marion Bartoli.

"UNE SEMAINE INCROYABLE POUR MOI"

Un peu plus tôt dans la journée, une autre tête de série a souffert mais a finalement triomphé face à une joueuse moins bien classée.

Il s'agissait de l'Italienne Sara Errani, septième joueuse mondiale, poussée dans ses retranchements par Carla Suarez Navarro avec qui elle a échangé pendant un peu plus de trois heures.

L'Italienne a dû sauver une balle de match dans la troisième manche avant de finalement s'imposer 7-5 4-6 7-5 face à l'Espagnole qui l'avait battue le mois dernier au premier tour de l'Open d'Australie.

"J'étais un peu nerveuse à certains moments. C'était très difficile. Déjà à Melbourne cela avait été très dur", a déclaré la finaliste malheureuse de Roland-Garros 2012 en conférence de presse.

"Cela s'est joué à pas grand-chose, peut-être qu'aujourd'hui la chance était de mon côté. C'est pour ça qu'on ne peut pas vraiment parler de revanche", a-t-elle ajouté.

En demi-finale, Sara Errani rencontrera samedi la jeune Néerlandaise Kiki Bertens, qui a soigné un peu plus tôt dans la journée sa réputation de coupeuse de têtes de joueuses du Top 20 en écartant avec autorité la Tchèque Lucie Safarova, 6-1 7-5.

"C'est une semaine incroyable pour moi", a raconté la joueuse de 21 ans, éliminée au dernier tour des qualifications mais finalement repêchée en raison du forfait de dernière minute de Lucie Hradecka.

"Je suis ravie de cette réputation et j'espère qu'elle va durer même si je ne vous cache pas que j'ai très mal au dos", a ajouté Kiki Bertens, tout sourire.

Olivier Guillemain, édité par Simon Carraud

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