Tennis: Maria Sharapova et Serena Williams en quarts à Madrid

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Tennis: Maria Sharapova et Serena Williams en quarts à Madrid
Tennis: Maria Sharapova et Serena Williams en quarts à Madrid

par Mark Elkington

MADRID (Reuters) - Le choc des quarts de finale du tournoi WTA de Madrid mettra aux prises la Russe Maria Sharapova et l'Américaine Serena Williams, deux anciennes n°1 mondiales.

Les deux jeunes femmes se sont qualifiées jeudi, la première sur forfait, la seconde beaucoup plus difficilement.

Sharapova, actuellement deuxième joueuse mondiale, a bénéficié du renoncement de la Tchèque Lucie Safarova, victime d'une gastro-entérite.

Serena Williams a, elle, dû lutter ferme pour se défaire d'une autre ancienne numéro un mondiale, la Danoise Caroline Wozniacki, tête de série n°6.

L'Américaine, n°9, a laissé passé l'orage d'un premier set remporté rapidement 6-1 par Wozniacki avant de terminer en trombe pour l'emporter 1-6 6-3 6-2 en une heure 42 minutes.

"J'ai connu un départ très lent. J'ai dû lutter contre quelques démons. Après, j'ai mieux joué. Cette terre battue est très glissante. Parfois, j'ai l'impression de faire du patin à glace mais je ne suis pas mauvaise à ce petit jeu", a dit l'Américaine.

Figurant également parmi les favorites, la Polonaise Agnieszka Radwanska, n°4, victorieuse 7-6 6-4 de l'Italienne Roberta Vinci, a aussi décroché son billet.

Elle sera opposée au prochain tour à la surprenante Américaine Varvara Lepchenko, issue des qualifications, qui, après avoir sorti au premier tour l'Italienne Francesca Schiavone, ancienne gagnante de Roland-Garros, s'est cette fois défait de l'Espagnole Anabel Medina-Garrigues, 6-1 6-7 6-3.

L'autre surprise du jour est venue d'une autre qualifiée tchèque, Lucie Hradecka, qui a battu la Russe Ekaterina Makarova sur le score de 6-2 7-6.

Il s'agit d'une récidiviste puisqu'elle avait dominé au tour précédent sa compatriote Petra Kvitova, tenante du titre et tête de série n°3.

Elle affrontera l'Australienne Samantha Stosur, tête de série n°5 et victorieuse du dernier US Open, qualifiée depuis la veille.

Le dernier quart de finale, connu depuis jeudi, mettra aux prises la numéro un mondiale, la Biélorusse Victoria Azarenka, et la Chinoise Li Na, tête de série n°8.

Chrystel Boulet-Euchin pour le service français, édité par Jean-Loup Fiévet

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