Tennis: Llodra perd à Monte-Carlo, prend Simian comme coach

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MICHAËL LLODRA BATTU AU PREMIER TOUR À MONTE-CARLO
MICHAËL LLODRA BATTU AU PREMIER TOUR À MONTE-CARLO

MONTE-CARLO (Reuters) - Michaël Llodra a annoncé que l'ancien joueur Stéphane Simian serait son nouvel entraîneur, après sa défaite mardi au premier tour du tournoi Masters 1000 de Monte-Carlo.

Le Français, 47e joueur mondial, a été sorti 7-5 6-3 par l'Italien Fabio Fognini, 60e à l'ATP, qu'il avait battu il y a deux ans dans ce même tournoi.

"C'était malgré tout un bon match compte tenu du contexte", a-t-il dit. "Je suis tombé malade lundi ce qui explique mon manque d'explosivité. Je vais me servir de ça pour progresser."

De ce contexte relève aussi, sans doute, la décision d'officialiser le choix de prendre comme nouveau coach Stéphane Simian, qui l'avait déjà aidé à Rotterdam et Marseille.

"Je suis très content de travailler avec Stéphane, je marche beaucoup à l'affectif et j'ai toute confiance en lui", a dit Michaël Llodra. "Même à mon âge, j'ai besoin d'un petit remontant. Il n'est pas grillé par le circuit. Il va m'apporter de la fraîcheur. Accessoirement, on a des jeux similaires puisqu'il était gaucher et adepte du service volée."

Stéphane Simian, 44 ans, a atteint le 44e rang mondial en juillet 1993. Il a été directeur sportif à la Fédération française de tennis avant de quitter le milieu.

Une dizaine de jours après l'élimination de la France en coupe Davis, Michaël Llodra a par ailleurs confié que les quatre joueurs de l'équipe présents à Monte-Carlo s'étaient rencontrés pour évoquer la succession de Guy Forget.

"Rien ne sortira de ma bouche mais c'était une bonne réunion", a-t-il dit. "C'est bien de pouvoir mettre à plat certaines choses mais on a encore besoin d'en parler avec Gaël (Monfils) et Richard (Gasquet)".

"C'est tout nouveau pour nous, cela faisait treize ans que Guy était à la tête de l'équipe. On découvre (...) Ce sera important d'échanger avec les joueurs mais aussi avec la Fédération qui veut peut-être mettre des choses en place".

Eric Salliot, édité par Jean-Paul Couret et Gilles Trequesser

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