Tennis: Jo-Wilfried Tsonga dans la peau du chasseur

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LONDRES (Reuters) - Tourné vers son match décisif face à Rafael Nadal, Jo-Wilfried Tsonga estime que l'Espagnol, corrigé par Roger Federer mardi, est touché mais probablement pas coulé aux Masters de tennis.

"C'est génial de pouvoir jouer un match comme cela, je suis assez excité", a-t-il dit à Reuters après sa séance d'entraînement.

Jo-Wilfried Tsonga peut devenir le troisième Français à accéder au dernier carré des Masters, après Sébastien Grosjean (2001) et Gilles Simon (2008).

Après la débâcle subie par l'Espagnol mardi face à un Roger Federer de gala (6-3 6-0 en une heure), ce choc franco-espagnol revêt un caractère un peu particulier.

"J'avais dit à mes parents que Federer allait s'imposer et c'est ce qui s'est passé", a expliqué Jo-Wilfried Tsonga.

"Maintenant, Rafa est un champion, il a de l'orgueil. Perdre aussi sèchement, ça va lui rester en travers de la gorge.

"Il est touché mais pas coulé. C'est un peu comme à la chasse, si tu rates le sanglier, tu prends tes jambes à ton cou."

Ce sera la neuvième confrontation entre les deux joueurs. Le Majorquin mène six victoires à deux. Sous le dôme de l'O2 Arena, où Rafael Nadal est rarement à l'aise, le duel s'annonce ouvert.

"C'est un petit plus que cette rencontre se déroule en indoor. Mais il m'a déjà dominé plusieurs fois sous un toit (en 2009, à Rotterdam et Bercy-NDLR)", a expliqué le n°1 français.

"Il faudra que je fasse un match plein. Ai-je conservé de la fraîcheur ? Je ne sais pas. Les matches précédents, je suis revenu à mes vieux démons en étant un peu bougon.

"Il faut que je retrouve la patate et que je m'éclate sur le court."

Eric Salliot, édité par Julien Prétot et Gilles Trequesser

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