Tennis: Gasquet, Simon et les favoris en 8es à Indian Wells

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ROGER FEDERER FACILE AU 3E TOUR À INDIAN WELLS
ROGER FEDERER FACILE AU 3E TOUR À INDIAN WELLS

INDIAN WELLS, Californie (Reuters) - Les Français Richard Gasquet et Gilles Simon, mais aussi Roger Federer et Rafael Nadal se sont qualifiés lundi pour les huitièmes de finale du tournoi Masters 1000 d'Indian Wells.

Gilles Simon, tête de série numéro 13, a eu la tâche la plus compliquée face à son compatriote Benoît Paire, qui n'a rendu les armes qu'au terme de trois sets accrochés 3-6 7-6 6-4.

Tombeur au tour précédent de l'Allemand Philip Kohlschreiber (n°21), Paire n'a pas réussi à accrocher une deuxième tête de série à son tableau de chasse, malgré un break d'avance dans le deuxième set.

Malgré un jeu très approximatif, Simon a encore une fois réussi à renverser une situation mal engagée pour rejoindre au prochain tour Richard Gasquet (n°10), qui n'a connu de son côté aucun soucis face au Polonais Jerzy Janowicz (n°24), écarté 6-1 6-4.

Le Biterrois, qui n'a passé que 1h05 sur le court californien, aura un match a priori plus difficile en huitième de finale face au Tchèque Tomas Berdych (n°6), finaliste à Marseille et Dubaï cette année.

Le Suisse Roger Federer (n°2) s'est aussi promené en seizième de finale, où il n'a laissé que des miettes au Croate Ivan Dodig 6-3 6-1.

Rafael Nadal, vainqueur à Indian Wells en 2007 et 2009, a fait encore plus court puisqu'il a bénéficié du forfait de l'Argentin Leonardo Mayer sur blessure.

L'Espagnol sera de son côté opposé au Letton Ernests Gulbis, issu des qualifications. Ce match aura valeur de test: Gulbis, ex-espoir du tennis mondial qui a longtemps gâché son talent, s'offre un début de saison prometteur, avec un titre au début du mois au tournoi de Delray Beach.

Nadal, absent des courts pendant sept mois la saison dernière en raison de blessures aux genoux, a effectué sa rentrée le mois dernier en Amérique du Sud.

Après s'être incliné en finale au tournoi de Vina del Mar, l'ancien numéro un mondial a remporté coup sur coup l'Open du Brésil à Sao Paulo puis le tournoi d'Acapulco, mais dispute à Indian Wells son premier tournoi sur surface dure.

La seule inquiétude de la journée pour Nadal n'avait rien à voir avec le tennis: l'Espagnol a fait sa première expérience d'un tremblement de terre, plusieurs secousses modérées d'une magnitude comprise entre 4,6 et 4,7 sur l'échelle de Richter qui l'ont surpris en milieu de matinée alors qu'il était au massage.

"J'ai eu très peur", a-t-il dit. "Lorsque le tremblement de terre a fini, j'étais comme ça", a-t-il ajouté en faisant trembler ses jambes.

Résultats du troisième tour (le numéro de tête de série précède le nom) 18-Stanislas Wawrinka (Sui) bat Lleyton Hewitt (Aus) 6-4 7-5

13-Gilles Simon (Fra) bat Benoît Paire (Fra) 3-6 7-6(5) 6-4

2-Roger Federer (Sui) bat Ivan Dodig (Cro) 6-3 6-1

10-Richard Gasquet (Fra) bat 24-Jerzy Janowicz (Pol) 6-1 6-4

6-Tomas Berdych (Tch) bat 27-Florian Mayer (All) 6-4 6-1

5-Rafael Nadal (Esp) bat Leonardo Mayer (Arg) par forfait

Ernests Gulbis (Let) bat 20-Andreas Seppi (Ita) 5-7 6-3 6-4

Kevin Anderson (AfS) bat Jarkko Nieminen (Fin) 6-3 6-1

Mark Lamport-Stokes; Henri-Pierre André et Tangi Salaün pour le service français

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