Tennis: Djokovic sombre, Simon et Llodra passent à Bercy

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MICHAEL LLODRA EN HUITIÈMES DE FINALE À BERCY
MICHAEL LLODRA EN HUITIÈMES DE FINALE À BERCY

par Chrystel Boulet-Euchin

PARIS (Reuters) - Novak Djokovic a créé la sensation mercredi pour son entrée en lice au Masters 1000 de Paris-Bercy où le Serbe n'a pas pu tenir son rôle de futur numéro un mondial, sombrant dès son premier match dans le tournoi.

Le Serbe s'est incliné 0-6 7-6 6-4 face à l'Américain Sam Querrey.

Auparavant, Richard Gasquet s'était incliné face à Kevin Anderson et avait perdu par la même occasion toute chance de se qualifier pour le Masters de Londres qui réunira à partir de lundi les huit meilleurs joueurs de l'année encore valides.

Deux autres Français ont connu des destins plus cléments puisque Gilles Simon et Michaël Llodra ont décroché leur billet pour les huitièmes de finale, respectivement face à Victor Hanescu et John Isner.

Novak Djokovic n'a pas perdu son goût pour le spectacle et a pénétré sur le Central du palais omnisport avec un masque sur le visage, celui de Dark Vador, héros malfaisant de "la Guerre des étoiles".

D'une certaine façon, le Serbe a connu un destin similaire, sombrant à son tour du côté obscur de la force en s'inclinant en trois sets. Novak Djokovic a remporté les huit premiers jeux de la rencontre, avant de céder en trois manches.

Richard Gasquet a perdu plus qu'un match à Bercy, puisqu'il a également laissé filer l'infime chance qui lui restait de disputer le Masters de fin d'année.

Tête de série n°12, il a été battu au deuxième tour de l'épreuve par le Sud-Africain Kevin Anderson, 39e mondial, au terme d'une rencontre conclue sur le score de 7-6 4-6 6-1 en deux heures et 17 minutes.

Une heure de moins a été nécessaire à l'Espagnol David Ferrer, n°5 mondial et déjà assuré d'être présent à l'O2 de Londres. Il s'est débarrassé de son compatriote Marcel Granollers, 24e à l'ATP, de façon nette, 6-1 6-3.

Michaël Llodra et ses 32 printemps ont encore frappé fort à Bercy, où il fut demi-finaliste en 2010, en sortant l'Américain John Isner, tête de série n°10.

ALMAGRO POUR TSONGA

Le Parisien, adepte du service-volée, un tennis que d'aucuns qualifient de désuet, l'a emporté 6-4 7-6 face à un adversaire qui aime lui aussi faire parler la poudre sur son engagement.

En huitièmes de finale, il sera opposé à l'Argentin Juan Martin Del Potro, tête de série n°7, qui s'est défait 6-2 6-2 du qualifié colombien Alejandro Falla.

Dans l'anonymat du court n°1, Gilles Simon a également franchi le cap lors d'un match à piège où il aurait dû rencontrer Roger Federer, qui occupe pour encore quelques jours le fauteuil de numéro un mondial.

Mais le forfait du Suisse lui a offert comme adversaire le Roumain Victor Hanescu, battu en qualification et repêché, que Simon s'est appliqué à dominer 7-5 6-3.

Pour une place en quarts -un stade de la compétition qu'il n'a jamais atteint à Bercy-, Simon rencontrera pour la première fois le Japonais Kei Nishikori, tête de série n°15.

Outre Ferrer, qui discrètement comme à son habitude, poursuit son bonhomme de chemin, le Serbe Janko Tipsarevic, n°8, et l'Argentin Juan Monaco, n°9, ont également gagné leur billet pour les huitièmes de finale.

Les deux hommes se rencontreront pour une place en quarts alors que Ferrer sera opposé au Suisse Stanislas Wawrinka, n°16.

Kevin Anderson sera pour sa part confronté à un joueur d'un tout autre calibre et qui n'a rien à lui envier au service: le Tchèque Tomas Berdych, tête de série n°5, vainqueur de l'épreuve en 2005 et demi-finaliste de l'US Open cette année.

L'Espagnol Nicolas Almagro, n°11, a difficilement battu en trois manches (7-6 6-7 6-3) son compatriote Albert Ramos. Il sera le prochain adversaire du numéro un français Jo-Wilfried Tsonga, n°6.

Edité par Simon Carraud

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