Tennis: Djokovic et Del Potro en finale en Chine, pas Nadal

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RAFAEL NADAL QUITTE LE MASTERS 1000 DE SHANGHAI
RAFAEL NADAL QUITTE LE MASTERS 1000 DE SHANGHAI

LONDRES (Reuters) - Redevenu cette semaine n°1 mondial de tennis, l'Espagnol Rafael Nadal n'a pas tenu son nouveau rang au Masters 1000 de Shanghai où il a perdu samedi en demi-finale contre Juan Martin Del Potro (6-2 6-4).

L'Argentin affrontera en finale le précédent n°1, Novak Djokovic, qui a éliminé le Français Jo-Wilfried Tsonga (6-2 7-5).

Très en forme depuis son retour de blessure en février, Rafael Nadal avait jusque-là atteint la finale de tous les tournois auxquels il a participé cette année, à l'exception de Wimbledon, et raflé dix titres.

Mais l'Espagnol, l'un des joueurs les plus rapides du circuit, est cette fois-ci tombé sur plus vif que lui en la personne de Juan Martin Del Potro, vainqueur de l'US Open 2009 et cinquième au classement ATP.

L'Argentin a étouffé son adversaire dans la première manche durant laquelle il a mené 4-0 et qu'il a fini par empocher sur un ace foudroyant.

Le maître de la terre battue, aussi à l'aise cette année sur dur, a cru prendre enfin le service de son adversaire au début du deuxième set mais le point du jeu lui a finalement été refusé après consultation de la technologie Hawkeye.

Dès lors, l'Espagnol a définitivement plié face à Juan Martin Del Potro qui a livré là l'un des meilleurs matches de sa carrière.

Au bout d'1h46 de jeu, Rafael Nadal a renvoyé trop loin la balle sur un service de son adversaire et lui a ainsi offert sa première victoire dans leurs face-à-face depuis l'US Open il y a quatre ans.

Ce faisant, Juan Martin Del Potro a définitivement gagné sa place pour la Masters de Londres, la réunion des huit meilleurs joueurs de l'année. C'est le cinquième qualifié, en comptant Andy Murray qui a déjà déclaré forfait.

Il n'y aura donc pas de remake de la finale Djokovic-Nadal une semaine après le duel remporté par le Serbe à Pékin 6-3 6-4.

Le désormais ex-n°1 mondial a rempli sa part de contrat face à Jo-Wilfried Tsonga qui n'a pas réussi à régler convenablement son service et a attendu trop longtemps avant de se réveiller.

Car le n°9 mondial, qui n'a pas battu le Serbe depuis début 2010, a pris le match par le mauvais bout, au point de céder son premier jeu de service, avant de hisser son niveau de jeu dans la deuxième manche. Trop tard.

"Aujourd'hui, j'ai bien joué dans le deuxième set mais je sais que je suis capable de beaucoup mieux jouer donc je vais continuer à travailler", a commenté le Français, cité par le site internet de l'ATP.

En finale, "Djoko" visera un cinquième titre cette année. En 2013, il n'a perdu que deux finales, à Wimbledon contre Andy Murray et à l'US Open contre Rafael Nadal.

Pritha Sarkar, Simon Carraud pour le service français, édité par Jean-Stéphane Brosse et Henri-Pierre André

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