Tennis : à 31 ans, Nicolas Mahut remporte son premier titre

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Tennis : à 31 ans, Nicolas Mahut remporte son premier titre
Tennis : à 31 ans, Nicolas Mahut remporte son premier titre

«Enfin», doit-il se dire ! Le Français Nicolas Mahut, issu des qualifications, a remporté à 31 ans le premier tournoi ATP de sa carrière en simple, sur le gazon de Rosmalen (Pays-Bas), en battant en finale samedi le Suisse Stanislas Wawrinka, tête de série N.2, 6-3, 6-4.

Mahut, qui occupe actuellement la 240e place du classement ATP après avoir été contrarié ces quinze derniers mois par des soucis physiques, disputait seulement sa troisième finale sur le circuit ATP, la première depuis 2007 et une défaite à Newport face à Fabrice Santoro. Il n'a pas laissé passer sa chance face à Wawrinka, le 10e joueur mondial, qui partait pourtant favori.

En cinq matches du tableau final, bénéficiant il est vrai jusqu'en finale d'une partie de tableau dégagée, Mahut n'a concédé aucun set à Rosmalen face, successivement, au Lituanien Rikardas Barankis, aux Russes Andrei Kuznetsov et Evgeny Donskoy, au Belge Xavier Malisse puis face à Wawrinka.

Fair play, Wawrinka n'a pas manqué de féliciter le vainqueur sur Twitter

Bravo a @nmahut très content pour lui et son coach!!! Mérité!!!! @sqdnico pic.twitter.com/PvPsbtaoC9? Stanislas Wawrinka (@stanwawrinka) June 22, 2013

«J'avais raison de m'accrocher»

«Après toutes les difficultés rencontrées ces derniers mois (sa blessure à un genou qui a provoqué sa dégringolade au classement ATP, ndlr), cette victoire me prouve que j'avais raison de m'accrocher», a dit au public néerlandais le joueur dont le meilleur classement fut une 40e place mondiale en 2008.

Dans le monde entier, Nicolas Mahut est notamment connu pour avoir disputé (et perdu) le match le plus long de l'histoire du tennis professionnel, contre l'Américain John Isner, lors du tournoi de Wimbledon 2010 ( 6-4, 3-6, 6-7, 7-6, 70-68) après 11h05 de jeu.

Cette saison, Mahut s'est surtout illustré en double en atteignant la finale de Roland-Garros avec Michaël Llodra. Les deux Français ont été battus ...

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