Tempête de neige géante sur l'est des USA, au moins neuf morts

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    par Barbara Goldberg 
    NEW YORK, 23 janvier (Reuters) - Une tempête de neige d'une 
rare violence s'est abattue samedi sur le nord-est des 
Etats-Unis, paralysant New York et Washington, provoquant des 
accidents de la route parfois meurtriers et de graves 
inondations notamment dans le New Jersey et le Delaware. 
    A New York, où les prévisions météo annoncent jusqu'à 75 cm 
de neige d'ici dimanche, le maire démocrate Bill de Blasio a 
demandé à tous les restaurants de Broadway, l'une des 
principales artères de Manhattan, de fermer. 
    La tempête, surnommée "Snowzilla", pourrait être l'un des 
cinq blizzards les plus violents de l'histoire météorologique de 
la ville la plus peuplée du pays, a-t-il ajouté. 
    Le gouverneur de l'Etat de New York, Andrew Cuomo, qui a 
proclamé l'état d'urgence, a ordonné pour sa part la fermeture 
de tous les ponts et tunnels menant à New York City gérés par la 
Port Authority des Etats de New York et du New Jersey à partir 
de 14h30 (19h30 GMT). 
    Les lignes de métro, notamment dans leurs parties 
extérieures, sont elles aussi être très fortement perturbées. 
L'agence des transports publics dans la métropole (MTA) a décidé 
pour sa part de suspendre les liaisons en bus dès midi (17h00 
GMT). 
    A Washington, la capitale fédérale, où il est tombé jusqu'à 
60 cm de neige par endroits dans la nuit de vendredi à samedi, 
la municipalité a demandé aux habitants de rester calfeutrés 
chez eux. 
    Samedi à la mi-journée, heure locale, les autorités 
faisaient état d'au moins huit morts dans des accidents de la 
route dus au verglas en Caroline du Nord, dans le Kentucky, dans 
le Tennessee et en Virginie. Une neuvième personne est morte 
dans le Maryland, victime d'une crise cardiaque alors qu'elle 
pelletait la neige devant chez elle. 
    Dans le transport aérien, près de 4.300 vols ont été 
annulés, soit la quasi-totalité du trafic autour des aéroports 
de la ville de New York City, d'après les données compilées par 
le site spécialisé FlightAware.com et les déclarations de 
responsables du secteur. 
    Au total, onze Etats du Nord-Est (1) ainsi que le district 
fédéral de Washington ont été placés en état d'urgence. 
    Sur l'Atlantique, balayée par des vents violents, de très 
fortes marées, plus fortes que lors du passage de l'ouragan 
Sandy en 2012, ont frappé les côtes du New Jersey et du 
Delaware, provoquant des inondations. 
     
    (1) New York, New Jersey, Pennsylvanie, Maryland, Virginie, 
Caroline du Nord, Georgie, Delaware, Virginie-Occidentale, 
Tennessee et Kentucky. 
 
 (avec Frank McGurty à New York et Idrees Ali à Washington; 
Henri-Pierre André pour le service français) 
 
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