Technologie: l'impression 3D décolle dans l'aéronautique

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Technologie: l'impression 3D décolle dans l'aéronautique
Technologie: l'impression 3D décolle dans l'aéronautique

Elle permet déjà de fabriquer des éléments de satellite, bientôt de moteurs d'avion: l'impression 3D s'impose comme technologie d'avenir pour l'industrie aérospatiale.La NASA a mis à feu au mois d'août un moteur de fusée dont l'injecteur avait été imprimé en 3D. Il avait été fabriqué par addition de couches successives de poudre d'un alliage de métal, sur la base d'un modèle numérique en trois dimensions. Cette pièce, injectant hydrogène et oxygène dans la chambre de combustion, a permis de dégager dix fois plus de poussée que les injecteurs conventionnels, selon les ingénieurs de l'agence spatiale américaine.L'impression 3D est également appelée fabrication additive, par opposition à l'usinage traditionnel, qui enlève progressivement de la matière pour parvenir à la forme voulue.A base de métal, de résine ou de carbone, elle est surtout utilisée dans la conception de prototypes mais connaît de premières applications dans la médecine, avec la réalisation de prothèses médicales, ou la joaillerie, avec la fabrication de bijoux en or creux.Elle intéresse les grands fabricants de moteurs d'avions comme ceux de satellites ou d'aéronefs. L'américain General Electric y voit une "technologie de rupture" qui va changer la donne, et a acquis deux sociétés l'année dernière pour la maîtriser.Pour son grand rival Pratt & Whitney, l'impression 3D est synonyme d'innovation et compétitivité. "L'industrie de l'aviation est en train de la faire évoluer d'une technologie consacrée aux prototypes et à la conception, à celle de la production de pièces finies prêtes à l'emploi", déclarait le président de P&W, David Hess, en septembre à Washington.Il prévoit d'incorporer jusqu'à 25 éléments fabriqués en 3D dans le moteur du futur CSeries de Bombardier, qui a réalisé son premier vol le mois dernier.General Electric prévoit de son côté que d'ici 2020, plus de 100.000 pièces fabriquées en 3D ...

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