Syrie : Washington reconnaît qu'Assad a utilisé des armes chimiques

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Syrie : Washington reconnaît qu'Assad a utilisé des armes chimiques
Syrie : Washington reconnaît qu'Assad a utilisé des armes chimiques

Pour la première fois, la Maison Blanche a reconnu jeudi que le régime syrien avait eu recours à son stock d'armes chimiques dans des attaques qui ont fait jusqu'à 150 morts. Ce développement change «l'équation» de Barack Obama pour lequel l'emploi de ce type d'armes constitue «une ligne rouge». Il en avait informé la Syrie dès aout 2012.

Cette annonce intervient alors que l'aéroport international de Damas a été la cible jeudi d'une rare attaque au mortier par les rebelles. Par ailleurs, 93 000 personnes sont mortes depuis le début de la contestation en mars 2011, selon un bilan publié jeudi par l'ONU.

Entre 100 et 150 victimes d'armes chimiques

Malré cette déclaration, la présidence américaine s'est abstenue d'annoncer dans l'immédiat une décision d'armer les rebelles face au pouvoir du président Bachar al-Assad, évoquant une augmentation de l'aide non-létale et assurant qu'elle prendrait «des décisions à (son) propre rythme». Elle ne s'est pas prononcée non plus sur l'éventuelle création d'une zone d'exclusion aérienne en Syrie.

«Après un examen approfondi, la communauté du renseignement (américaine,ndlr) estime que le régime Assad a utilisé des armes chimiques, dont le gaz sarin, à échelle réduite contre l'opposition à de multiples reprises dans l'année écoulée», a déclaré le conseiller adjoint de sécurité nationale d'Obama, Ben Rhodes.

Le renseignement «estime que 100 à 150 personnes sont mortes à la suite d'attaques aux armes chimiques en Syrie jusqu'ici. Cela dit, les données sur les victimes sont sans doute incomplètes», a-t-il dit.Même si l'usage d'armes chimiques n'a pas été massif, il «viole les règles internationales et franchit clairement des lignes rouges qui existent depuis des décennies au sein de la communauté internationale», a poursuivi Ben Rhodes.

Alors que l'ONU avait des soupçons, la France avait assuré le 4 juin que le régime de Bachar al-Assad avait ...

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