Syrie-Seuls quatre ou cinq rebelles formés par l'US Army encore actifs

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WASHINGTON, 17 septembre (Reuters) - Seuls quatre ou cinq insurgés syriens formés par l'armée américaine pour combattre les djihadistes de l'Etat islamique sont toujours actifs, a annoncé mercredi le général Lloyd Austin, qui dirige le Commandement central de l'US Army. Les forces américaines ont entamé en mai un programme censé permettre la formation de 5.400 combattants par an. Il s'agissait d'une pièce maîtresse de la stratégie de Washington contre l'EI, qui a écarté l'hypothèse d'une intervention au sol. L'entreprise a d'emblée tourné au fiasco, les 60 premiers bénéficiaires de la formation ayant été défaits par le Front al Nosra, la branche syrienne d'Al Qaïda, dès leur arrivée sur le terrain. Lors d'une audience devant la Commission des Forces armées du Sénat américain, le général Austin a été prié de dire combien de combattants formés par les Etats-Unis étaient actifs en Syrie. "C'est un petit nombre (...) On parle de quatre ou cinq", a-t-il répondu. Christine Wormuth, sous-secrétaire à la politique de Défense, a quant à elle indiqué qu'une centaine de combattants seulement se trouvaient en formation. Un réexamen du programme est en cours, dit-on de source officielle. Il pourrait donner lieu à une réduction ou à un remodelage du dispositif. Les bénéficiaires pourraient par exemple se contenter de fournir des informations aux avions de la coalition emmenée par les Etats-Unis. (Phil Stewart, Jean-Philippe Lefief pour le service français)

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