Syrie: La coalition US s'attend à une bataille difficile dans Manbij

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    BAGDAD, 22 juin (Reuters) - La conquête de Manbij, ville du 
nord de la Syrie tenue par les djihadistes de l'Etat islamique 
(EI), sera difficile, a reconnu mercredi la commandement de la 
coalition mise en place par les Etats-Unis qui soutient 
l'offensive lancée par des rebelles syriens. 
    Les Forces démocratiques de Syrie (FDS), alliance de 
combattants kurdes et arabes, assiègent depuis la fin du mois 
dernier cette ville proche de la frontière turque, qui contrôle 
un axe logistique majeur pour l'EI. 
    Après avoir rapidement progressé, l'offensive des FDS marque 
le pas. Les djihadistes ont effectué une contre-attaque lundi, 
infligeant de lourdes pertes aux assiégeants.   
    "Nous sommes autour de la ville et nous nous rapprochons, 
nous avons coupé les lignes de communication et l'étau se 
resserre autour de la ville", a déclaré mercredi à Bagdad le 
colonel américain Chris Garver. 
    "Nous nous attendions à ce que l'EI tienne Manbij jusqu'au 
bout, à ce que ce soit une des places qu'ils auront défendues 
jusqu'au bout, et nous n'avons rien vu qui nous fasse changer 
d'avis", a-t-il dit devant la presse. 
 
 (Stephen Kalin; Henri-Pierre André pour le service français) 
 
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