Syrie-L'alliance soutenue par les USA affronte l'EI à Manbij

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 (Précisions sur les combats §§3-4) 
    AMMAN, 23 juin (Reuters) - Des combattants de l'alliance 
kurde et arabe syrienne soutenue par les Etats-Unis sont entrés 
pour la première fois jeudi dans les faubourgs de la ville de 
Manbij contrôlée par le groupe Etat islamique (EI), dans le nord 
de la Syrie, rapporte l'Observatoire syrien des droits de 
l'homme (OSDH). 
    L'OSDH, basé à Londres, fait état de violents affrontements 
dans les quartiers ouest de Manbij, où les Forces démocratiques 
de Syrie (FDS) ont fait une percée, à environ 2 km du centre de 
la ville. 
    Un officier supérieur de la coalition formée par les 
Etats-Unis pour combattre l'EI s'est montré plus nuancé, parlant 
de combats aux portes de la ville. 
    "Les informations dont je dispose font état de combats à la 
périphérie de la ville et dans les faubourgs (...) plutôt que 
dans la ville proprement dite", a déclaré le général britannique 
Doug Chalmers, interrogé en visioconférence par des journalistes 
à Washington. 
    Appuyées par les frappes aériennes de la coalition, les FDS 
ont lancé une vaste offensive dans ce secteur à la fin du mois 
dernier pour chasser les djihadistes de leur dernier territoire 
bordant la frontière avec la Turquie et isoler un peu plus la 
capitale de fait de leur califat, Rakka.   
    Important noeud logistique de l'EI, Manbij est située à 
environ 40 km de la frontière turque. Les FDS ont repris des 
dizaines de villages des alentours ces dernières semaines mais 
s'étaient jusqu'alors abstenues de pénétrer dans la ville 
elle-même en raison, notamment, de la présence de milliers de 
civils pris au piège des combats. 
 
 (Suleiman Al-Khalidi, avec Idrees Ali à Washington, Laura 
Martin et Tangi Salaün pour le service français) 
 
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