Syrie-Combats entre armée et islamistes dans la province de Lattaquié

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AMMAN, 1er mai (Reuters) - De violents combats ont opposé jeudi des islamistes à des unités de l'armée syrienne dans la province de Lattaquié, non loin du foyer ancestral du clan Assad, ont déclaré des militaires et des rebelles. De source militaire, on déclarait à l'agence de presse syrienne SANA que des avions de combat avaient pilonné des positions des insurgés et fait "des dizaines de tués et de blessés" dans le nord de la province de Lattaquié. Lattaquié, dans le nord-ouest de la Syrie, est le plus grand port du pays, et constitue un objectif crucial pour les rebelles dans leur lutte pour renverser le régime de Bachar al Assad. Selon deux sources proches des rebelles, les combats ont fait rage jeudi près des montagnes du Djabal al Akrad, près de certains des plus hauts sommets de Syrie, dont Nabi Younis, qui dominent des villages alaouites, et près de Kardaha, ville d'où est originaire la famille Assad. "La conquête des sommets signifierait que les villages alaouites seraient dans notre ligne de tir", a déclaré un chef rebelle du groupe Ahrar al Cham, basé à Idlib. Les régions côtières de Syrie et la ville de Lattaquié sont les bastions de la minorité alaouite, branche du chiisme à laquelle appartient le clan Assad. Les insurgés se sont emparés ces dernières semaines de secteurs stratégiques de la province d'Idlib, dans le nord-ouest de la Syrie, se rapprochant ainsi de Lattaquié. En août 2013, des islamistes épaulés par des combattants étrangers avaient déjà réussi à prendre brièvement des villages à population alaouite. Les insurgés, dit-on dans les milieux diplomatiques, cherchent à éprouver sur le plus grand nombre de fronts possibles une armée syrienne déjà débordée. (Souleiman al Khalidi; Eric Faye pour le service français)

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