Syrie-Avancées rebelles dans la province de Hama

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    par Suleiman Al-Khalidi 
    AMMAN, 30 août (Reuters) - Les rebelles syriens ont pris 
Halfaya, une ville clé de la province centrale de Hama, en 
Syrie, au cours d'une large offensive contre les forces du 
régime, ont annoncé mardi des responsables rebelles et 
l'Observatoire syrien des droits de l'homme (OSDH). 
    La ville a été prise d'assaut lundi. Les djihadistes du 
groupe Jund al-Aqsa ainsi que les brigades de l'Armée syrienne 
libre (ASL) avaient déjà repris la veille des postes de contrôle 
des forces affiliées au régime dans le nord de la province. 
    Les villages au nord de Hama sont essentiellement peuplés 
par des membres de la minorité chrétienne et des communautés 
alaouites. 
    Proche d'une route reliant la côte à l'axe Alep-Damas, 
Halfaya n'est qu'à quelques kilomètres à l'est de la ville 
chrétienne historique de Mahrada. 
    "Nous nettoyons maintenant la ville après l'avoir libérée du 
régime et nous avons des surprises en réserve" a prévenu Abu 
Kinan, un commandant du groupe rebelle Jaish al-Ezza, présent à 
Halfaya. 
    L'effondrement rapide des forces du régime a permis aux 
rebelles de s'emparer également d'une série de villages 
alentours, notamment Buwaydah, Zalin et Masassnah. A l'est de 
Halfaya, les rebelles menaçaient également Taybat al-Imam. 
    Ces victoires rapprochent les insurgés du fief septentrional 
de l'armée dans la région, Soran, qui garde l'accès nord de la 
capitale de province Hama, située à 200 km de Damas. 
    Une source militaire du régime a annoncé des frappes 
aériennes menées par l'armée de Bachar al-Assad, tuant des 
dizaines de rebelles. Elle n'a pas confirmé la prise de Halfaya 
mais des sites pro-régime rapportent que des renforts sont 
envoyés pour reprendre les villes. 
    L'OSDH a confirmé la prise de Halfaya, ajoutant que des 
avions de combats soupçonnés d'appartenir au régime ont bombardé 
des avant-postes rebelles, tuant au moins 20 insurgés. 
    Les combattants islamistes du groupe Jund al-Aqsa ont mené 
des attentats suicide sur les postes de contrôle tenus par 
l'armée. Le groupe Jaish al-Ezza a menacé dans un communiqué de 
frapper la centrale électrique de Mahrada, l'une des plus 
grandes de Syrie, si le régime s'en prenait en représailles aux 
zones civiles tenues par les rebelles. 
    Il y a quelques semaines, des frappes répétées de la Russie 
et du régime ont touché les zones rebelles de Hama et les 
campagnes de la province d'Idlib, au sud, tuant selon les 
rebelles des dizaines de civils.   
    Les offensives de l'armée du régime, appuyée par des frappes 
russes, connaissent un succès limité dans la province où elles 
peinent à gagner du terrain sur les rebelles. 
    Les dernières avancées devraient permettre une consolidation 
des positions des milices, après la reconquête en novembre de 
Morek, au nord de Hama, avant-poste crucial pour accéder à 
l'ouest du pays.   
 
 (Julie Carriat pour le service français) 
 
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