Syrie : Assad a probablement eu recours à des armes chimiques selon Washington

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Syrie : Assad a probablement eu recours à des armes chimiques selon Washington
Syrie : Assad a probablement eu recours à des armes chimiques selon Washington

Les Etats-Unis ont reconnu pour la première fois jeudi que le régime syrien avait probablement utilisé des armes chimiques, tout en soulignant que leurs renseignements n'étaient pas suffisants pour avoir la certitude que Damas avait franchi la «ligne rouge» tracée par Washington.

«La communauté américaine du renseignement conclut, avec différents degrés de certitude, que le régime syrien a utilisé des armes chimiques à petite échelle en Syrie, en particulier du sarin», a affirmé le secrétaire à la Défense Chuck Hagel face aux journalistes à Abou Dhabi. «Différents degrés de certitude» signifie dans le jargon du renseignement américain que ses agences ne sont pas toutes du même avis, a expliqué un haut responsable du Pentagone.

La Maison Blanche a ensuite confirmé avoir communiqué cette évaluation à des élus du Congrès, mais souligné que les indices ne constituaient pas encore une preuve formelle à ses yeux. L'évaluation de la communauté du renseignement américain est «fondée en partie sur des prélèvements» sur des personnes, a-t-elle révélé. Mais «la chaîne de transmission (des échantillons) n'est pas claire, donc nous ne pouvons pas confirmer comment l'exposition (au sarin) a eu lieu», a déclaré la porte-parole du Conseil de sécurité nationale (NSC), Caitlin Hayden.

Le président Barack Obama a mis en garde à de nombreuses reprises le régime Assad contre le recours à ses stocks d'armes chimiques, affirmant notamment, le 20 mars en Israël, qu'il s'agirait d'«une grave et tragique erreur», et qu'un tel développement «change(rait) la règle du jeu». Il avait aussi parlé de «lignes rouges» à ne pas franchir pour Damas dès décembre.

Le Congrès s'émeut

«Précisément parce que le président prend cette question très au sérieux, nous avons l'obligation d'enquêter scrupuleusement sur tous les indices de l'utilisation d'armes chimiques en Syrie. C'est la raison pour laquelle...

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