Syrie-Affrontements près d'une base militaire au sud d'Idlib

le , mis à jour à 16:13
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BEYROUTH, 18 mai (Reuters) - De violents affrontements entre l'armée syrienne et les insurgés ont eu lieu lundi aux abords d'une base militaire au sud de la ville d'Idlib, ont rapporté la télévision nationale et l'Observatoire syrien des droits de l'homme (OSDH). L'enjeu est de taille car la base de Mastouma est l'un des tout derniers bastions du régime de Bachar al Assad dans la province d'Idlib, contrôlée pour l'essentiel par une série de groupes insurgés allant du Front al Nosra, la branche syrienne d'Al Qaïda, au mouvement islamiste Ahrar al Cham. La ville d'Idlib elle-même est tombée entre les mains de ces mouvements à la fin du mois de mars. Selon la télévision officielle syrienne, qui cite une source militaire, les unités de l'armée ont "infligé de lourdes pertes" aux groupes armés engagés dans les combats aux abords de Mastouma. L'OSDH rapporte de son côté que la majeure partie des troupes qui se trouvaient dans la ville d'Idlib par le passé sont désormais stationnées à Mastouma, base que le régime utilise pour mener des raids aériens dans la province. La télévision syrienne a fait également état d'affrontements dans le secteur du village de Filoun, à l'ouest de la base. La base se trouve à l'est de la ville de Jisr al Choughour, dont les insurgés sunnites se sont emparés en avril. Ces avancées territoriales les rapprochent des zones côtières où vit la minorité alaouite, branche du chiisme dont est issu le clan du président Bachar al Assad. Au cours de la semaine dernière, le Hezbollah libanais, allié du régime syrien, a lancé une vaste opération pour chasser les insurgés syriens de la chaîne de montagnes de Kalamoun, non loin de la capitale Damas. La chaîne de télévision Al Manar, qui appartient au Hezbollah, a rapporté lundi que dix insurgés avaient été tués et 20 autres blessés après avoir été attaqués par l'armée syrienne et les combattants du Hezbollah dans le secteur de Kalamoun et dans la ville de Fleita. (Sylvia Westall; Eric Faye pour le service français)

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