SYNTHESE-Pendant la bataille de Mossoul, l'EI fait diversion sur Kirkouk

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    * L'EI a attaqué Kirkouk vendredi matin 
    * Les sites de production pétrolière n'étaient pas visés 
    * Les forces irakiennes et kurdes continuent vers Mossoul 
 
    par Maher Chmaytelli et Michael Georgy 
    BAGDAD, 21 octobre (Reuters) - Alors que l'avancée des 
forces irakiennes et kurdes se poursuit vers Mossoul pour en 
déloger l'Etat islamique, les djihadistes de l'EI ont fait 
diversion en lançant une contre-attaque sur la ville de Kirkouk 
aux premières heures de vendredi. 
    Cette attaque surprise qui a visé plusieurs bâtiments et une 
centrale électrique aux abords de Kirkouk, a fait 18 morts au 
sein des forces de l'ordre et parmi les employés de la centrale. 
Deux Iraniens, qui effectuaient des travaux de maintenance, 
figurent parmi les victimes, précise-t-on de source médicale. 
    Huit djihadistes ont été tués et un couvre-feu a été 
instauré, apprend-on auprès des services de sécurité.  
    Kirkouk, contrôlée par les forces kurdes depuis 2014, est à 
2h30 de route environ au sud-est de Mossoul (170 km). Kirkouk 
est située à l'est de Haouidja, une zone toujours aux mains de 
l'EI entre Bagdad et Mossoul, capitale de la province de Ninive. 
    Les installations de production de pétrole n'ont pas été 
visées et la ville n'a pas connu de panne de courant. 
    De leur côté, les forces gouvernementales irakiennes, 
soutenues par l'appui aérien et terrestre de la coalition 
internationale dirigée par les Etats-Unis, ont pu s'emparer de 
huit villages au sud et au sud-est de Mossoul. Les forces 
kurdes, qui, elles, attaquent par le nord et l'est, ont 
également pris plusieurs villages, selon les communiqués des 
différents commandements militaires publiés dans la nuit. 
    Environ 1,5 million de personnes vivraient encore à Mossoul. 
Les combats ont d'ores et déjà contraint au départ 5.640 
personnes vivant dans les environs, a annoncé jeudi soir 
l'Organisation internationale pour les migrations (OIM).     
    Le Croissant-Rouge turc a annoncé l'envoi dans le nord de 
l'Irak de 20 camions contenant de la nourriture, des vêtements 
et des tentes et lits pour 10.000 personnes déplacées par les 
combats. "L'aide sera dans un premier temps acheminée à la 
trentaine de villages libérés autour de Mossoul", a déclaré à 
Reuters le président du Croissant-Rouge, Kerem Kinik. 
     
    SACRIFICE ULTIME 
    Au sein de la coalition, un militaire américain est mort 
jeudi de ses blessures causées par l'explosion d'une bombe 
artisanale près de Mossoul.  
    Environ 5.000 militaires américains se trouvent en Irak. Une 
centaine d'entre eux ont été incorporés dans les forces 
irakiennes et kurdes peshmergas. Ils jouent un rôle de conseil 
et font en sorte que les frappes aériennes tombent sur les bons 
objectifs. 
    Toutefois, le commandement militaire kurde s'est plaint 
jeudi d'une insuffisance du soutien aérien. 
    "Malheureusement, un certain nombre de peshmergas ont payé 
du sacrifice ultime pour que nous puissions enregistrer les 
gains d'aujourd'hui contre l'EI. En outre, le soutien des avions 
de guerre de la coalition internationale n'a pas été aussi 
décisif que par le passé", a déclaré un commandant kurde dans un 
communiqué. 
    Un haut gradé kurde explique que la progression vers 
Mossoul, qui pour l'instant se fait plus rapidement que prévu 
selon le Premier ministre irakien Haïdar al Abadi, va ralentir. 
    L'EI y a creusé des tranchées et des tunnels et pourrait 
utiliser des civils comme boucliers humains. Selon une 
porte-parole du Haut-Commissariat des droits de l'homme à 
Genève, l'Etat islamique retiendrait dans différents sites de la 
ville 550 familles ramenées des villages alentour dans le but de 
les utiliser comme boucliers humains. 
     
    "MORT À DAECH" 
    "Je pense qu'on évaluera plus clairement la durée de cette 
guerre dans les semaines qui viennent, une fois qu'on en aura 
fini avec ces villages et que nous nous serons rapprochés de la 
ville", explique le gradé kurde. S'ils (les djihadistes) 
décident de défendre la ville, alors le processus ralentira." 
    Une fois dans Mossoul, les forces spéciales irakiennes 
devront progresser rue par rue et quartier par quartier pour les 
débarrasser des bombes et explosifs divers dissimulés par l'EI. 
    L'EI, à l'inverse, nie les avancées revendiquées par les 
forces gouvernementales. "La croisade de Ninive commence mal", 
dit l'organisation dans son hebdomadaire en ligne, Al Nabaa. 
Daech affirme avoir repoussé des attaques sur tous les fronts, 
tué ses ennemis par dizaines dans des embuscades et des attaques 
suicides et détruit de nombreux véhicules dont des chars. 
    A Kirkouk, les forces kurdes ont délogé les djihadistes de 
tous les bâtiments dont ils s'étaient emparés à l'exception d'un 
hôtel abandonné et d'une mosquée, où les combats se 
poursuivaient dans l'après-midi. Les combattants de l'EI ont 
également coupé la route entre la ville et la centrale 
électrique, située à 30 km au nord. 
    Plusieurs dizaines de combattants ont pris part à l'assaut, 
selon les forces de sécurité qui n'ont pu confirmer la prise en 
otage d'un policier kurde, comme le revendique l'EI. 
    Selon le général Talib Chaghati, chef des forces spéciales 
irakiennes, ceux qui ont lancé l'assaut sur Kirkouk venaient de 
l'extérieur de la ville.  
    Sur la ligne de front au sud de Mossoul, dans la région de 
Kayyara, de la fumée noire s'élevait des puits de pétrole auquel 
l'EI a mis le feu pour contrecarrer les vols de la coalition 
internationale. L'armée et la coalition ont repris cette région 
en août et utilisent sa base aérienne comme quartier général des 
opérations de soutien à l'offensive sur Mossoul. 
    "Vive l'Irak, mort à Daech", peut-on lire sur un mur près 
d'un barrage de l'armée. 
     
    Voir aussi LE POINT sur la bataille de Mossoul   
 
 (Avec Michael Georgy près de Kayyara, Stephen Kalin à l'est de 
Mossoul, Saïf Hami à Bagdad, Ercan Gurses et Tuvan Gumrukcu à 
Ankara et Tom Miles à Genève; Danielle Rouquié pour le service 
français, édité par Jean-Stéphane Brosse) 
 
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