SYNTHESE 2-Obama devra cohabiter avec un Congrès républicain

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(Précisions § § 8-14-16) par Steve Holland et John Whitesides WASHINGTON, 5 novembre (Reuters) - Les républicains se sont emparés mardi de la majorité au Sénat et ont amplifié leur domination sur la Chambre des représentants lors des élections de mi-mandat qui obligent Barack Obama à cohabiter avec un Congrès hostile pendant les deux dernières années de son second mandat. Le succès du Grand Old Party (GOP) est sans équivoque et il peut être interprété comme une sanction des électeurs à l'égard d'un président cerné par les crises et dont l'impopularité a incité certains candidats de son camp à se passer de son soutien. Lorsque le nouveau Congrès entrera en fonction, en janvier, il sera totalement aux mains des républicains, une première depuis les élections de 2006. La prise de la chambre haute, largement attendue, va considérablement restreindre la marge de manoeuvre dont bénéficiait Obama: il devra se contenter de mesures réglementaires n'exigeant pas d'approbation législative ou se concentrer sur des questions ayant l'aval des deux camps comme les accords commerciaux ou la réforme fiscale. Cela va en outre constituer un test de la capacité du président américain à trouver des compromis avec des adversaires qui n'ont cessé de combattre avec acharnement ses réformes depuis son arrivée à la Maison blanche en 2009. Ce succès des républicains pourrait également s'accompagner de quelques remplacements dans le personnel présidentiel qui est apparu usé par le pouvoir et à bout de souffle. Le président a pris note du changement et a convoqué les chefs de file des deux partis vendredi à la Maison blanche pour discuter du nouveau paysage politique américain. Il donnera ce mercredi après-midi (14h50 locales, 19h50 GMT) une conférence de presse. CHERCHER DES PARTENAIRES À CAPITOL HILL Anticipant la défaite, la présidence avait annoncé avant même la publication des résultats qu'Obama continuerait à chercher des terrains d'entente avec le Congrès dans des domaines comme le commerce ou les infrastructures. "Le président va continuer à chercher des partenaires à Capitol Hill, démocrates et républicains, qui veulent travailler avec lui sur une politique bénéficiant aux familles de la classe moyenne", a expliqué le porte-parole Josh Earnest, mardi. Dans le nouveau dialogue qu'il va devoir nouer avec la chambre haute, Barack Obama va retrouver un visage connu, celui du sénateur républicain du Kentucky, Mitch McConnell, vainqueur à l'arraché face à la démocrate Alison Lundergan Grimes et futur leader de la nouvelle majorité sénatoriale. "Les choses ne changent pas du jour au lendemain. Le président ne va pas se réveiller demain et voir le monde d'une manière différente de celle dont il le voyait ce matin. Il sait que c'est la même chose pour moi. Mais nous avons une obligation de travailler ensemble sur des questions où nous pouvons nous entendre", a prévenu McConnell lors d'une déclaration faite à Louisville. La victoire des républicains s'est construite grâce à des succès dans des Etats a priori favorables aux démocrates, comme la Caroline du Nord, ou dans des circonscriptions disputées, comme dans le Kansas. Le GOP, qui détenait 233 des 435 sièges de la Chambre des représentants sortante, pourrait en gagner une dizaine de plus et obtenir sa majorité la plus confortable depuis la fin des années 1940. Huit des dix sièges de sénateurs qui étaient donnés comme incertains sont tombés dans l'escarcelle des républicains qui avaient besoin de seulement six sièges supplémentaires pour obtenir la majorité. Désormais, on compte 52 sénateurs républicains, 45 démocrates et deux indépendants. Le dernier siège, en Louisiane, sera attribué le 6 décembre, à l'issue du second tour entre la démocrate Mary Landrieu, qui a obtenu 42% des voix mardi, et le républicain Bill Cassidy (41%). Le scrutin dans l'Iowa a été symbolique de la réussite du GOP lors de ces "midterms", la candidate républicaine Joni Ernst l'emportant face au démocrate Bruce Braley tandis que Thom Tillis battait le sortant démocrate Kay Hagan en Caroline du Nord. GOUVERNER Les républicains ont également pris des sièges à leurs adversaires dans le Montana, le Colorado, la Virginie-Occidentale, le Dakota du Sud et l'Arkansas. Lorsque l'euphorie de la victoire sera retombée, le GOP devra apporter la preuve de sa capacité à gouverner après avoir suscité le mécontentement d'une partie de l'électorat par son attitude d'obstruction sur le budget l'an passé qui avait provoqué une fermeture ("shutdown") des administrations fédérales. Comme l'a reconnu le sénateur Ted Cruz, qui pourrait briguer l'investiture républicaine pour la présidentielle de 2016: "Le peuple américain a éprouvé de la frustration face à ce qui s'est passé à Washington, la responsabilité de gouverner nous incombe désormais", a-t-il dit sur CNN. Si la conciliation sera indispensable sur certaines questions, l'atmosphère toujours fraîche entre la présidence et le Congrès ne devrait pas se réchauffer au cours des deux prochaines années. Des batailles partisanes sont prévisibles sur la politique énergétique ou sur la réforme de l'immigration, une mesure que Barack Obama devrait introduire d'ici la fin de l'année afin d'éviter l'expulsion de certains migrants sans papiers. Ancien porte-parole de la présidence, Jay Carney, a estimé que le président américain devrait jouer son va-tout sur les sujets essentiels sans tenir compte de la nouvelle configuration du Congrès. Pour expliquer cette défaite annoncée, Obama et plusieurs conseillers de la Maison blanche ont rappelé que la carte électorale de ces "midterms" n'était pas favorable au camp présidentiel. De nombreux sièges remis en jeu se trouvaient dans des circonscriptions conservatrices qu'Obama avait déjà perdues lors de sa réélection en 2012. (Pierre Sérisier et Guy Kerivel pour le service français)

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