Syngenta s'efforce de rassurer sur sa fusion avec ChemChina

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    * Syngenta croit toujours en un feu vert des régulateurs 
    * Le suisse espère finaliser la transaction au T1 2007 
    * ChemChina disposé à faire davantage de concessions-source 
    * L'action Syngenta regagne 1,7% après sa chute de 9% lundi 
 
    par Michael Shields et Oliver Hirt 
    ZURICH, 25 octobre (Reuters) - Syngenta  SYNN.S , le premier 
fabricant mondial de pesticides qui a accepté d'être racheté par 
le groupe public chinois ChemChina  CNNCC.UL , s'est efforcé 
mardi de rassurer les investisseurs en déclarant que son rachat 
devrait être finalisé au premier trimestre 2017. 
    A Pékin, une source proche du dossier a déclaré que 
ChemChina était disposé à proposer des concessions 
supplémentaires pour obtenir le feu vert de la Commission 
européenne à l'acquisition de Syngenta, annoncée en février pour 
un montant de 43 milliards de dollars (39,6 milliards d'euros). 
  
    Le secteur de l'agrochimie est en pleine effervescence avec 
le mariage annoncé des géants américains Dow Chemical  DOW.N  et 
DuPont  DD.N , une fusion à 130 milliards de dollars, tandis que 
l'allemand Bayer  BAYGn.DE  a mis sur la table 66 milliards de 
dollars pour reprendre Monsanto  MON.N , le numéro un mondial 
des semences. 
    "Dans un contexte de consolidation de l'industrie, les 
régulateurs dans l'Union européenne et ailleurs ont récemment 
demandé des informations supplémentaires, et nous nous attendons 
maintenant à ce que le processus réglementaire se poursuive 
jusqu'au premier trimestre 2017", a déclaré dans un communiqué 
Syngenta, qui tablait jusqu'ici sur une finalisation avant la 
fin de cette année. 
    "ChemChina et Syngenta restent pleinement engagés dans la 
transaction et confiants dans sa conclusion", a ajouté le groupe 
suisse. 
    Interrogé ensuite par Reuters, le directeur général Erik 
Fyrwald a dit s'attendre à ce que l'opération soit finalisée 
vers la fin du premier trimestre et a ajouté n'avoir eu aucune 
indication de l'UE ou des Etats-Unis laissant penser qu'elle 
serait rejetée, malgré l'ouverture probable d'une enquête 
approfondie de la Commission européenne. 
    L'action Syngenta avait chuté de plus de 9% en Bourse lundi 
après l'annonce par la CE que ChemChina n'avait proposé aucune 
concession en vue du rachat du groupe suisse de pesticides et de 
semences.   
    La procédure d'examen rapide de la CE court jusqu'au 28 
octobre, après quoi elle pourrait ouvrir une enquête 
approfondie. "Je pense que c'est probable et nous nous y 
attendons, mais ce n'est pas certain", a dit Erik Fyrwald. 
    L'exécutif européen s'est refusé à tout commentaire à 
Bruxelles. 
    Le directeur général de Syngenta a également balayé les 
spéculations selon lesquelles le rapprochement serait compliqué 
par un possible projet de fusion entre ChemChina et un autre 
groupe chimique chinois, Sinochem.   
    "On parle régulièrement avec ChemChina d'un grand nombre de 
sujets, comme vous pouvez l'imaginer, et ils nous ont toujours 
assuré qu'il n'y avaient pas de discussions de fusion avec 
Sinochem", a-t-il dit. 
    Selon la source à Pékin, ChemChina a soumis en septembre à 
la CE un plan prévoyant la vente d'actifs de sa filiale 
d'agrochimie Adama Agricultural Solutions  ADAM.N  pour quelque 
20 millions de dollars. Ces cessions ont été jugées 
insuffisantes par la CE, qui a proposé un "menu plus détaillé de 
possibles remèdes" lors d'une rencontre avec les deux groupes la 
semaine dernière, a-t-elle ajouté. 
    ChemChina est disposé à coopérer clairement avec la 
Commission européenne pour proposer des remèdes susceptibles de 
lui donner satisfaction, a encore dit la source. 
    Une porte-parole de ChemChina n'était pas disponible dans 
l'immédiat pour commenter ces informations. 
     Syngenta a fait état d'un chiffre d'affaires de 2,5 
milliards de dollars (2,3 milliards d'euros) au troisième 
trimestre, en baisse de 3% à taux de change constants. Les 
analystes interrogés par Reuters prévoyaient en moyenne un repli 
de 0,5% à 2,6 milliards de dollars.  
    L'action Syngenta regagnait 1,64% à 404 francs suisses mardi 
vers la mi-journée, bien en-dessous des 465 francs que propose 
ChemChina dans le cadre de son offre, qui comprend aussi un 
dividende spécial de cinq francs. 
    Les analystes de Liberum, qui ont une recommandation d'achat 
sur la valeur, estiment qu'elle pourrait redescendre à 357 
francs en cas d'échec de l'offre. A cette valorisation 
s'ajouterait l'indemnité de rupture de trois milliards de 
dollars, ou 32 francs par action, que prévoit l'accord. 
 
 (avec Chen Aizhu à Pékin, Véronique Tison pour le service 
français, édité par Marc Angrand) 
 

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