Swiss Re triple son bénéfice net en 2011, optimiste sur 2012

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SWISS RE A TRIPLÉ SES BÉNÉFICES EN 2011
SWISS RE A TRIPLÉ SES BÉNÉFICES EN 2011

par Pascal Schmuck

ZURICH (Reuters) - Swiss Re a annoncé jeudi une hausse de son dividende après un triplement de ses bénéfices en 2011 malgré un nombre élevé de catastrophes naturelles.

Le deuxième réassureur mondial a précisé que l'exercice 2012 avait bien démarré avec des primes en hausse de 20% dans toutes les régions lors des renouvellements de contrats en janvier. L'augmentation moyenne des prix pour le portefeuille renouvelé à atteint 4% contre 2% chez le numéro un de la branche Munich Re.

"Nous nous attendons à voir les prix s'affermir encore plus dans le courant 2012", a déclaré le directeur financier du groupe, George Quinn, lors d'une conférence téléphonique.

Le bénéfice net 2011 a triplé à 2,63 milliards de dollars, (1,97 milliard d'euros), alors que les analystes interrogés par Reuters attendaient en moyenne 1,79 milliard, après 863 millions en 2010.

Au quatrième trimestre, le groupe a enregistré un résultat net de 983 millions de dollars après une perte de 725 millions un an plus tôt, pulvérisant les 151 millions attendus par le consensus.

Swiss Re, qui reconnaît avoir bénéficié d'un faible taux d'imposition, a également pu reprendre des réserves d'un montant de 1,3 milliard de dollars.

Le groupe, dont les primes acquises ont grimpé de 11% à 12,05 milliards, a également mis en avant la bonne tenue de sa gestion d'actifs, qui a enregistré un résultat d'exploitation de 5 milliards de dollars et un rendement des investissements de 5,1%.

Cette performance ne devrait pas se répéter en 2012, a toutefois prévenu George Quinn, ajoutant qu'il ne s'attendait pas non plus à ce que le groupe profite à nouveau d'un taux d'imposition très bas de 2011.

Dans sa présentation aux analystes, le groupe a précisé qu'il avait réduit son exposition à la dette des pays périphériques de la zone euro à 59 millions de dollars à la fin 2011, la ramenant à zéro pour la Grèce et l'Irlande.

RATIO COMBINÉ ATTENDU DE 94% EN 2012

Les fonds propres se sont étoffés de 17% à 29,59 milliards à la fin de l'année sous revue, avec un rendement plus que doublé à 9,6%. Les plus-values latentes ont progressé de 3,2 milliards principalement sous l'effet de la baisse des taux d'intérêt sur les emprunts d'état.

Swiss Re a réaffirmé ses objectifs financiers à moyen terme, visant un rendement des fonds propres de 700 points de base supérieur à la moyenne sur cinq ans et une croissance annuelle moyenne de 10% du bénéfice net par action.

Le ratio combiné s'est détérioré à 101,6% après 93,6% mais les marchés en attendaient 102%. Pour l'année en cours, le groupe escompte un ratio de 94%.

Sur l'exercice 2011, l'impact des catastrophes naturelles s'est élevé à près de 3,48 milliards de dollars. Le groupe avait estimé que 2011 allait être la plus coûteuse de l'histoire du secteur avec un total de 108 milliards de dollars pour les dommages assurés.

L'action grimpe de 3,3% à 54,75 francs suisses vers 10h00 GMT pendant que l'indice européen des assurances progresse de 1,1%.

Edité par Marc Joanny

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