Sur les traces de la nouvelle star

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Sur les traces de la nouvelle star
Sur les traces de la nouvelle star

Lyon (Rhône) De notre correspondant À LYON, l'ascension de Samuel Umtiti, même fulgurante, n'étonne personne. Elle vient pourtant de loin. Né à Yaoundé, au Cameroun, en 1993, Samuel arrive dans la région à 2 ans. La famille s'installe d'abord à Villeurbanne, puis dans le quartier de Gerland (Lyon VII e), avant de déménager à Ménival (V e). C'est là qu'il va débuter le foot, à 5 ans. « Tout jeune, il était déjà au-dessus du lot », se souvient son premier entraîneur, Mauricio Molina. Samuel effectue trois ans au FC Ménival, avant de rejoindre, en 2002, le grand club voisin de l'OL. « Sa maman ne voulait pas au départ. Elle avait peur pour l'avenir de son fils. On a passé une soirée à la convaincre », murmure Molina. Elle ne le regrettera pas. « Elle a toujours été présente et son avis compte encore aujourd'hui, explique Yannick Um, frère et agent du défenseur tricolore, aîné d'une famille de quatre enfants dont Samuel est le petit dernier. Elle nous a appris les valeurs de la vie. » Il y a quelques semaines, Bouzama Djoudi, actuel président du FC Ménival, a été le témoin d'une conversation entre lui et sa maman dans les loges du Parc OL : « N'oublie jamais d'où tu viens, n'oublie jamais Ménival. » Pas d'inquiétude. « Beaucoup me disent qu'il a pris la grosse tête. Absolument pas. Il reste simple, disponible. Il vient à tous les arbres de Noël du club », raconte Djoudi. A l'OL, Samuel est devenu cette saison l'incontestable patron de la défense. « Il a une grosse personnalité et sait ce qu'il veut. Et il met tout en oeuvre pour réussir, explique son frère. Petit, déjà, il disait à ma maman : je veux être footballeur professionnel. » A 12 ans, son entraîneur d'alors, Cyrille Dolce, le replace arrière gauche. Car Samuel jouait... attaquant gauche depuis son plus jeune âge. « Je me souviens ...

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