STMicroelectronics se désengage de sa coentreprise ST-Ericsson

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PARIS (Reuters) - STMicroelectronics a annoncé lundi qu'il prévoyait de se désengager de sa coentreprise en difficulté ST-Ericsson dans le cadre d'un nouveau plan stratégique qui doit lui permettre d'atteindre une marge d'exploitation d'au moins 10%.

Le premier fabricant européen de semi-conducteurs précise que son retrait de la coentreprise qu'il détient à parité avec le suédois Ericsson s'effectuera après une période de transition censée s'achever au troisième trimestre 2013.

"Nous continuerons à soutenir ST-Ericsson en tant que partenaire de sa chaîne logistique, partenaire pour les technologies de fabrication avancées et fournisseur de propriété intellectuelle pour les processeurs d'application", déclare le président de STMicroelectronics, Carlo Bozotti, dans un communiqué.

Son partenaire suédois Ericsson a déclaré pour sa part avoir engagé des discussions sur l'actionnariat de ST-Ericsson à la suite de l'annonce du retrait de STMicroelectronics.

"Ericsson annonce aujourd'hui qu'il va continuer à travailler en partenariat avec STMicroelectronics pour trouver une solution adaptée pour les deux sociétés", précise la société dans un communiqué, sans donner plus de précisions sur ses propres projets pour la coentreprise.

Contacté par Reuters, un porte-parole a déclaré que le groupe ne souhaitait pas spéculer sur la décision qu'il prendra concernant sa coentreprise à l'issue des discussions.

STMicroelectronics pâtit depuis plusieurs trimestres des difficultés de sa coentreprise spécialisée dans les puces électroniques pour la téléphonie sans fil, plombée par les difficultés de Nokia, son principal client.

Un plan de restructuration avait été annoncé en avril au sein de la JV prévoyant notamment le transfert de certaines de ses activités à STMicroelectronics ainsi que la suppression de 1.700 emplois.

La société a cependant enregistré une nouvelle perte opérationnelle ajustée de 148 millions de dollars au troisième trimestre, qui a toutefois été divisée par deux par rapport aux trois premiers mois de 2012 (297 millions).

Les deux actionnaires de la JV avaient annoncé début octobre avoir mandaté un conseil extérieur en vue d'étudier différentes options stratégiques pour leur coentreprise.

Dans le cadre de son plan stratégique, STMicroelectronics, qui fabrique des puces pour l'automobile, les ordinateurs ou encore les téléphones, prévoit par ailleurs de reconcentrer son activité sur cinq domaines de produits.

Elle compte également réduire ses dépenses d'exploitation dans une fourchette comprise entre 600 et 650 millions de dollars (entre 465 et 504 millions d'euros) par trimestre d'ici début 2014 en vue d'atteindre une marge d'exploitation d'au moins 10%.

Le titre a clôturé vendredi en recul de 1,34% à 5 euros, donnant une capitalisation boursière de 4,5 milliards d'euros. Depuis le début de l'année, il affiche une hausse de 8,9% à comparer au bond de 21,54% de l'indice européen des valeurs technologiques.

Gwénaëlle Barzic, avec la contribution de Niklas Pollard, édité par Jean-Michel Bélot

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