Stars, famille et amis rendent hommage à Whitney Houston

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OBSÈQUES DE WHITNEY HOUSTON
OBSÈQUES DE WHITNEY HOUSTON

par Christine Kearney

NEWARK, New Jersey (Reuters) - Vedettes de la chanson et du cinéma, famille et amis ont rendu samedi un dernier hommage à Whitney Houston, décédée il y a une semaine dans une chambre d'hôtel de Beverly Hills.

Les obsèques de la chanteuse aux 170 millions de disques vendus dans le monde se sont déroulées dans une petite église de briques rouges de Newark, dans le New Jersey, où, fillette, Whitney Houston chantait dans un choeur de gospel.

"Whitney revient aujourd'hui là où tout a commencé pour elle", a déclaré l'acteur Kevin Costner, qui avait partagé l'affiche du film Bodyguard avec la chanteuse en 1992. Il faut, a-t-il dit, "sécher nos larmes, oublier notre peine -et peut-être notre colère- juste assez longtemps, juste assez longtemps pour nous souvenir du doux miracle de Whitney".

"Son héritage est une musique influente", a commenté le révérend Jesse Jackson, l'un des premiers arrivés à la New Hope Baptist Church.

Pendant la cérémonie à laquelle seuls la famille et les proches de Whitney Houston étaient conviés, sa cousine Dionne Warwick, une chanteuse de soul renommée, a donné la parole à d'autres vedettes de la chanson comme Alicia Keys, Stevie Wonder ou Aretha Franklin.

"(Whitney) peut maintenant se reposer et chanter avec les anges", a conclu le producteur Tyler Perry.

La dépouille de la chanteuse a été transportée dans un corbillard doré jusqu'à l'église où Houston apprit à chanter avec sa mère Cissy qui fit partie des choeurs d'Aretha Franklin.

Un important dispositif policier a été déployé pour bloquer les rues environnantes et les admirateurs ont été invités à rester chez eux pour assister aux funérailles à la télévision ou sur internet.

LES FANS INCONSOLABLES

Malgré les appels de la police, certains fans ont tenté d'approcher aussi près qu'ils le pouvaient du lieu des funérailles pour rendre un dernier hommage à leur idole.

"Elle représente tant de choses pour moi. J'avais l'habitude de m'asseoir dans ma chambre et de chanter ses chansons", raconte Wendy Saunders, 42 ans, qui a fait le déplacement depuis Detroit".

Inconsolables, les fans se sont rassemblés devant l'église et autour du cimetière. De nombreux bouquets de fleurs, des cartes et des ballons dédiés à la chanteuse ont déjà été déposés sur les lieux.

La chanteuse, qui était âgée de 48 ans, est morte le 11 février dans sa chambre d'hôtel à Beverly Hills. Elle avait été retrouvée inconsciente, entièrement immergée dans sa baignoire.

Elle avait accédé à la célébrité dès son premier album, sobrement intitulé "Whitney Houston", sorti en 1985 avec des titres comme "Saving All My Love For You," "How Will I Know" and "Greatest Love Of All".

Mais c'est sans doute le tube "I Will Always Love You", extrait de la bande originale de Bodyguard, qui l'avait propulsé au plus haut.

Victime d'addictions à la drogue et aux médicaments, Whitney Houston a connu une vie privée mouvementée et une fin de carrière difficile, avec le fiasco de sa dernière tournée, en 2010.

Divorcée en 2007 du rappeur Bobby Brown, elle laisse une fille de 18 ans, Bobbi Kristina Brown.

Henri-Pierre André et Tangi Salaün pour le service français

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