Spanghero va reprendre une partie de son activité

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RÉTABLISSEMENT PARTIEL DE L'AGRÉMENT SANITAIRE DE L'ENTREPRISE SPANGHERO
RÉTABLISSEMENT PARTIEL DE L'AGRÉMENT SANITAIRE DE L'ENTREPRISE SPANGHERO

PARIS (Reuters) - Le gouvernement français a décidé lundi de rétablir en partie l'agrément sanitaire de l'entreprise Spanghero, mise en cause dans le scandale de la viande de cheval étiquetée comme du boeuf, qui s'est étendu à une dizaine de pays européens.

La société retrouve son agrément pour ses activités de production de viande hachée, de saucisserie, d'élaboration de plats cuisinés et de découpe de viande, a précisé le ministère de l'Agriculture dans un communiqué.

En revanche, la société ne pourra pas reprendre son activité d'entreposage de matières premières congelées, en tout cas avant la fin des examens complémentaires en cours, et dont les résultats seront connus vendredi prochain.

La suspension, la semaine dernière, des autorisations d'exploitation de la société de Caltelnaudary (Aude), accusée d'avoir remplacé du boeuf par du cheval importé de Roumanie, avait mis en chômage technique environ 300 employés.

Les ministres de l'Agriculture et de la Consommation, Stéphane Le Foll et Benoît Hamon, ont reçu en fin de journée les représentants syndicaux des salariés.

"Ce redémarrage, c'est déjà limiter la casse. Notre travail de mobilisation a payé. Il y a environ 90% de l'activité qui va redémarrer, c'est un soulagement. On est contents", s'est félicité Claude Hill, délégué CFDT de l'usine Spanghero.

Le maire socialiste de Castelnaudary, Patrick Maugard, qui avait lui-même proposé une reprise partielle, s'est également réjoui de cette décision.

"L'enjeu de très court terme reste de conserver la confiance des clients et des consommateurs. Les investigations menées les assurent désormais qu'aucune négligence, ni aucun acte frauduleux, ne pourront faire naître un doute sur la qualité du produit", dit-il dans un communiqué.

DÉCISION DE BON SENS

Le gouvernement a pris la décision de rétablir partiellement l'activité, ce qui permettra de préserver l'entreprise, sous la pression des salariés et des élus du département, inquiets pour l'emploi dans une région déjà frappée par le chômage.

Le ministre de la Consommation, Benoît Hamon, a invoqué" une décision de bon sens. "Quand on a des éléments qui permettent directement de répondre à un problème d'emploi (..) rouvrir une partie de l'activité de l'entreprise parce qu'elle ne présente aucun danger sanitaire, c'était une décision qui était une décision de bon sens", a-t-il dit aux journalistes.

La réouverture partielle a été décidée à l'issue de "contrôles sanitaires approfondis qui ont porté sur l'inventaire et le contrôle de la matière première utilisée dans l'entreprise, les procédures de traçabilité interne ainsi qu'un audit des procédures de maîtrise de la sécurité sanitaire des produits élaborés, précise le ministère.

Une brigade vétérinaire est restée à pied d'oeuvre pendant tout le week-end et "aucune non-conformité n'a été relevée."

Pour l'entreposage des produits congelés, 80% des lots ont été inspectés mais l'examen n'était pas terminé lundi. A l'exception d'un lot faisant l'objet d'examens complémentaires, aucune anomalie n'a été pour l'instant décelée.

La société Spanghero est soupçonnée d'avoir écoulé 750 tonnes de cheval à travers des millions de plats surgelés distribués dans plus d'une dizaine de pays européens.

Mais la direction de l'entreprise s'est défendue de toute tromperie délibérée et a accusé le gouvernement, en particulier le ministre de la Consommation Benoît Hamon, d'avoir pris une décision précipitée en suspendant son agrément.

Or, l'enquête de la brigade vétérinaire confirme que "des estampilles sanitaires ont bien été modifiées", comme l'avaient relevé la Direction générale de la concurrence, de la consommation et de la répression des fraudes (DGCCRF), insiste le ministère de l'Agriculture.

Gérard Bon, avec Marion Douet et Jean Décotte à Toulouse, édité par Yves Clarisse

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